Hitler's bunkers in Noord-Frankrijk

In dit artikel stellen we de grootste bunkers in Frankrijk even voor. Deze bunkers hoef je niet ver te gaan zoeken, ze bevinden zich vlak aan de Begisch-Franse grens in de regio Nord-Pas-de-Calais.

Deze Franse regio is vooral gekend voor zijn kanaaltunnel en de vele ferrydiensten naar Groot-Brittannië, maar daar stopt het zo een beetje. Ook toeristisch stelt de regio niet zoveel voor. De vakantiegangers trekken liever naar het zuiden, naar de Provence of de Middellandse Zee.

Wanneer je echter interesse hebt voor de Tweede Wereldoorlog, heeft deze regio heel wat te bieden. Omdat de Duitsers dachten dat de D-day invasie zou plaatsvinden in de omgeving van Calais (waar het Kanaal op zijn smalst is) en niet in Normandië, is de hele regio volgebouwd met bunkers en andere verdedigingsinfrastructuur. Deze waren een deel van de Atlatikwall verdedigingslinie. We stellen de grootste bunkers eens voor, en wat er vandaag nog van te zien is.

atlantikwall bunker
Atlantikwall bunker (Foto door pillboxs)

Batterie Todt

Toen de Duitsers in 1940 Frankrijk hadden veroverd, startten ze met de bouw van langeafstandskanonnen aan de Franse kust. Deze zware kanonnen waren bedoeld om vijandelijke schepen in het Kanaal te beschieten alsook de Engelse kuststeden en militaire installaties. Vier 380mm Siegfried kanonnen werden bij het kleine dorpje Haringzelle geplaatst. Deze enorme kanonnen wogen 111 ton, waren 18m lang en konden elke 30 seconden een projectiel van 800kg afvuren. Dezelfde kanonnen werden gebruikt op de Bismarck-klasse slagschepen.

Normaal werden deze kanonnen in open geschutsputten geplaatst en vertrouwden ze op hun stalen pantser als verdediging. Omdat ze zo dicht bij Groot-Brittanië gelegen waren wou Hitler nog wat extra bescherming aanbrengen.

Rond de kanonnen werden bunkers van gewapend beton gebouwd. Deze waren 10m hoog en hadden muren van 3,5m dik. De bunkers werden in een bosje gebouwd en gecamoufleerd om niet op te vallen.

Batterie Todt bunker n°4
Batterie Todt bunker n°4 (Foto door pillboxs)

Vandaag zijn alle vier bunkers nog te bezichtigen. De kannonen zijn wel verwijderd. Bunker nummer 1 is omgebouwd tot een museum om te tonen hoe deze bunkers gebruikt werden en hoe de soldaten erin leefden. De toegangsprijs bedraagt 6€. De drie andere bunkers zijn gratis te bezichtigen.

Batterie Todt bunker n°4
Batterie Todt bunker n°4 (Foto door andypol)

De Batterie Todt had met haar 4 kanonnen dan wel een enorme vuurkracht, toch brachten de Duitsers nog een ander speeltje in stelling. Een K5 spoorwegkanon werd aangevoerd en op enkele kilometers van de bunkers geplaatst. Deze vuurde dan wel kleinere projectielen van 250kg af, maar was wel wat nauwkeuriger. Ook dit kanon werd gebruikt om de Engele kust te beschieten. Het kanon staat nu naast de museumbunker en is dus ook te bezichtigen.

K5 spoorwegkanon
Krupp K5 spoorwegkanon (Photo by Wassen)

Cap Gris-Nez radarinstallatie

Enkele kilometers ten noorden van Batterie Todt en 1km ten zuiden van Cap Gris-Nez kan je enkele vreemde betonstructuren terugvinden. Drie betonpijlers geflankeerd door twee geschutsbunkers. Dit zijn de restanten van een Duitse radarinstallatie. Een enorme antenne van 10m hoog en 30m breed stond op deze pijlers. Deze Mammut-type radar kon schepen detecteren die door het Kanaal vaarden. De batterijen van de Kriegsmarine kregen deze informatie dan doorgespeeld.

radarinstallatie
Radarinstallatie (Foto door batterietodt)

Bij Cap Gris-Nez zelf stonden Adolf Hitler en Hermann Göring over het Kanaal naar Groot-Brittannië te kijken nadat hun legers Frankrijk hadden verslagen in 1940.

Le Blockhaus

Le Blockhaus is één van de grootste bunkers die de Duitsers bouwden in Frankrijk. Hij zou dienen als lanceerinstallatie voor V2 raketten en als productiefaciliteit voor raketbrandstof. Uiteindelijk werd hij nooit in gebruik genomen door aanhoudende bombardementen. Hierdoor verkoos men mobiele lanceerinstallaties boven bunkers.

le blockhaus
Le Blockhaus (Foto door alertomalibu)

De bouw werd gestart in maart 1943 in de bossen van Eperlecques. Het zuidelijke deel van de installatie werd gebouwd door een 5m dikke betonplaat van 35000 ton te maken en deze dan langzaam op te krikken tot een hoogte van 22m terwijl men de muren bouwde. Uiteindelijk werd dit dus het dak van de bunker. Dit principe werd gebruikt om de bouwwerken tegen bombardementen te beschermen.

le blockhaus binnenzijde
Blockhaus binnenzijde (Foto door luciano_m)

Ondanks de hevige bombardementen staat de zuidzijde van de bunker nog steeds recht. De noordzijde is gedeeltelijk vernietigd en je kunt er duidelijk de bominslagen zien. De site, waar ook een V1 lanceerinstallatie en een eenmansduikboot te bezichtigen is, kan bezocht worden voor 9€.

La Coupole

Dicht bij Wizernes vinden we nog een gigantische bunker: La Coupole (De Koepel in het Nederlands). Dit was een V2 montagefabriek die ook als lanceerinstallatie diende. De werken aan deze site begonnen eind 1943 omdat andere faciliteiten zoals Le Blockhaus beschadigd waren door de hevige bombardementen.

Een koepel van gewapend beton van 71m diameter en 5m dik werd over een kalksteengroeve gebouwd. De koepel weegt ongeveer 55000 ton. Nadat deze bescherming tegen bombardementen klaar was werd de hele productiehal onder de koepel uitgegraven. Een grote ruimte van 35m diameter en 21m hoog werd zo gemaakt. Er werden ook twee lanceertunnels aangelegd die de afgewerkte raketten naar buiten moesten brengen. Deze werden afgesloten door stalen deuren van 1,5m dik. De bouw van de installatie werd uiteindelijk stilgelegd na negen maanden, wanneer de koepel en de meeste tunnels al klaar waren. Dit door de overschakeling naar mobiele lanceerinstallaties.

la coupole
La Coupole (Foto door Arno Akkermans)

Vandaag is ook La Coupole een museum. Men kan er geheime Nazi-wapens bekijken alsook tentoonstellingen over Frankrijk tijdens de Tweede Wereldoorlog en over de Koude Oorlog. Om de bezoekertoegang tot het complex te maken heeft men een maand moeten boren eer men door de koepel geraakte. De toegang bedraagt 8,5€.

tags: 
bestemming, europa, frankrijk