De diepste, grootste en dodelijkste dagbouwmijnen ter wereld

Dit artikel neemt je mee naar de grootste putten op aarde: dagbouwmijnen. We tonen je de diepste, grootste en dodelijkste dagbouwmijnen ter wereld. Ze zijn allemaal terug te vinden in de Verenigde Staten.

Het grote voordeel van deze mijnen is dat ze heel goedkoop zijn om te bezoeken en tegelijkertijd heel wat te bieden hebben. Je zal versteld staan van de immense omvang en in de mijnen die nog actief zijn kan je rotsexplosies en enorme kiepwagens zien. Sommige mijnen hebben ook een bezoekerscentrum of zelfs een museum.

dagbouwmijn
Dagbouwmijn (Foto door wikipedia)

De grootse ijzermijn ter wereld

De grootste ijzermijn ter wereld kan je terugvinden bij het stadje Hibbing in de staat Minnesota. Op zijn breedste punt is de Hull-Rust ijzermijn 8km lang, 3,2km breed en 180m diep. Het lijkt wel een door de mens gemaakte Grand Canyon van 8,1 vierkante kilometer groot.

De eerste ijzerontginningen werden hier begonnen in 1895. Wat begon als een kleine ondergrondse mijn eindigde in een gigantische dagbouwmijn naarmate andere mijnen in de buurt zich ontwikkelden en uiteindelijk de hele omgeving in beslag namen. Het centrum van de huidige put bevindt zich op de plaats waar de stad Hibbing vroeger lag. Toen de mijn begon uit te breiden moest het stadje verhuisd worden. De verhuis startte in 1919 en nam twee jaar in beslag. In totaal werden er 185 huizen en 20 industriële gebouwen een paar kilometer naar het zuiden verplaatst. Sommige grote gebouwen werden zelfs in twee gezaagd omdat ze anders te zwaar waren. Van het originele stadje zijn nog een paar overblijfselen te vinden nabij een uitkijkpunt aan de rand van de mijn.

Hull Rust mine
Hull Rust mine (Photo by joukork)

Sinds de mijnactiviteiten begonnen in 1895 is er in de Hull Rust mijn al 700 miljoen ton ijzererts en 530 miljoen ton overtollige grond uitgegraven. Er is berekend dat al het verwijderde materiaal (in totaal ongeveer 1,2 miljard ton) overeen komt met een tunnel graven door het centrum van de aarde tot in Australië. De mijn is nog steeds in bedrijf en wordt uitgebaat door de Hibbing Taconite Company. Er wordt elk jaar ongeveer 8,2 miljoen ton ijzererts gewonnen.

Mijnbouwmachine
Mijnbouwmachine(Foto door not1word)

Er is een observatiepost aanwezig van waaruit je de activiteit in de mijn kan volgen. Een diapresentatie geeft de geschiedenis van de mijn weer, van hoe het allemaal begon tot nu. Naast het gebouw staat een schop die de mijnbouwmachines gebruiken en een kiepwagen. Er is tevens ook een wandelpad langs de rand van de mijn. De mijn kan bezocht worden vanaf midden-mei tot september.

De grootste dagbouwmijn ter wereld vinden we in Duitsland. De Garzweiler bruinkoolmijn is in totaal 48 km² groot, en verschillende dorpen zijn verhuisd om de mijn te laten uitbreiden. In totaal wil men 1,3 miljard ton bruinkool winnen. Als de mijn is uitgeput zal ze worden gevuld met water om zo het tweede grootse meer van Duitsland te vormen, na de Bodensee.

Garzweiler mine
de Garzweiler mijn

Om deze volumes aan grond te verplaatsen heb je natuurlijk ook zwaar materiaal nodig. Daarom ontwierpen de Duitsers Bagger 288. Deze 13.500 ton zware dagbouwmachine is het grootste landvoertuig ter wereld. Bagger kan dagelijks 240.000 ton grond afgraven. De machine is in totaal 220m lang en 96m hoog.

Bagger 288
Bagger 288 (kijk naar de 2 mensen onderaan om de grootte in te schatten)

De diepste mijn ter wereld

Bingham Canyon Mine, gelegen bij Salt Lake City, is de diepste dagbouwmijn ter wereld. De mijn meet 4,5km in diameter en is 1,2km diep. Wat het nog indrukwekkender maakt, is het feit dat er vroeger een berg stond op de plaats waar de mijn nu is. Sinds de ontginning begon in 1906 heeft Bingham Canyon al heel wat records op zijn naam staan. Of je nu spreekt over productiecijfers of afmetingen, Bingham Canyon is gewoonweg de grootste kopermijn ter wereld. Als het een stadion zou zijn zouden er 9 miljoen mensen in kunnen plaatsnemen.

Bingham Canyon Mine
Bingham Canyon Mine vanuit de lucht(Foto door Ren Shore)

De mijn heeft meer koper opgebracht dan eender welke mijn dan ook in de geschiedenis: ongeveer 14,5 miljoen ton. Er worden ook een hele reeks bijproducten gewonnen. Zo heeft men al 620 ton goud, 5000 ton zilver, 276 ton molybdeen en grote hoeveelheden platina en palladium gevonden. Door deze productiestatistieken wordt Bingham Canyon ook wel "het rijkste gat op aarde" genoemd. De waarde van de metalen die er jaarlijks worden opgegraven bedraagt 1,8 miljard dollar.

Bingham Canyon Mine
Bingham Canyon Mine (Photo by Timjarrett)

Kennecott, de uitbater van de mijn, heeft een bezoekerscentrum gebouwd dat het publiek uitleg geeft over mijnbouwpraktijken, duurzame ontwikkeling en het belang van mijnbouw in het moderne leven. Bezoekers krijgen geweldige panorama’s te zien alsook gigantische mijnbouwmachines die de 320 tons-kiepwagens vullen die op hun beurt de ertsen naar verwerkingseenheid brengen. Een videorondleiding, historische foto’s en 3D modellen zijn er ook te bezichtigen.

Een kiepwagen wordt geladen
Een kiepwagen wordt geladen (Photo by Caterpillar)

In de mijn wordt er 24/24 gewerkt, het hele jaar door. Bezoekers zijn welkom vanaf 1 april tot 31 oktober. De inkom bedraagt 5 dollar per auto, 25 dollar voor een minibus en 50 euro voor een autocar. Alle inkomsten van het bezoekerscentrum worden aan goede doelen geschonken.

De dodelijkste mijn ter wereld

Vlak naast het stadje Butte in de staat Montana ligt Berkeley Pit: een put gevuld met groenachtig vergiftigd water van 2,2 kilometer diameter en 500m diep. Ooit was dit een zeer productieve kopermijn waar miljoenen tonnen ertsen uit de grond werden gehaald. Wanneer ondergronds ontginnen te duur werd in de jaren 50 werd Berkeley pit een dagbouwmijn. De mijn werd groter en dieper, waardoor er stilaan grondwater in de put begon te lopen. Om te vermijden dat de put zou onderlopen werden er pompen geïnstalleerd.

Berkeley Pit
Berkeley Pit (Photo by toddtrigsted)

Dertig jaar later waren de koperaders zo goed als uitgeput en was de mijn niet langer rendabel. De mijn werd gesloten en de pompen stilgelegd. Zonder deze pompen kon het grondwater stilaan terug binnensijpelen en tastte de nog aanwezige metalen aan in de omringende rotsen. Het water werd zo zuur als citroensap en creëerde zo een giftig mengsel van zware metalen zoals lood en zink. Er leven geen vissen in het water, en er groeien geen planten langs het meer. Er zijn zelfs geen insecten in de buurt te bespeuren. Enkel sommige zeldzame micro-organismen kunnen overleven in het giftige brouwsel. Berkeley Pit is één van de dodelijkste plaatsen op aarde geworden. Het water aan het oppervlak is rijk aan ijzer en heeft een roodachtige kleur. Dieper onder het oppervlak krijgt het water een groene kleur door het hogere kopergehalte. Als je van dit water zou drinken wordt je spijsverteringsstel aangetast de combinatie van zuur en zware metalen en sterf je.

Berkeley Pit water
Water in Berkeley Pit (Photo by kolopres)

In 1995 stopte er een zwerm sneeuwganzen bij het meer in de put om even op rust te komen. 324 ganzen zijn toen gestorven. Sindsdien gebruikt de locale overhead luidsprekers en geweerschoten om watervogels uit de buurt te houden. Toch lukt dit niet altijd en blijven er vogels sterven. Soms stijgt er uit het meer ook een soort mist op die dan in de straten van Butte blijft hangen. De inwoners zijn erg ongerust over deze misschien giftige dampen. Het waterpeil in de put blijft ook stijgen en aan het huidige tempo zal het grondwater in de regio over 20 jaar worden aangetast. Dit gevaar maakt Berkely Pit tot één van de grootste Superfund Sites van de EPA.

Berkeley mist
Berkeley Pit mist (Photo by toddtrigsted)

Het water in de put bevat zo een hoog metaalgehalte dat het mogelijk is om het koper eruit te halen. 68 miljoen liter wordt dagelijks opgepompt uit het diepste deel van het meer (dit bevat het meeste koper). Het water gaat naar ijzerhoudende waterreservoirs in de buurt waar door een chemische reactie het koper en het ijzer van plaats wisselen. Het resulterende koperslib kan dan worden gewonnen. Men halt zo nog maandelijks 180 ton koper uit het meer. Het ijzerhoudende afvalwater wordt terug in de put gepompt. Dit is de waterval die te zien is aan de noordoostelijke zijde van de put.

In tussentijd heeft Berkeley Pit ook een toeristische waarde gekregen. Er is een klein museum en een souvenirwinkel gebouwd. Het panoramapunt is open van maart tot november en vraagt een toegangsprijs van 2 dollar.

tags: 
bestemming, noord amerika, USA