Transfagarasan: de beste weg ter wereld volgens Top Gear

De Transfagarasan of nationale weg nummer 7C is een van de meest spectaculaire wegen ter wereld. De weg is 90 km lang en loopt door en over het Fagaras gebergte (trans + Fagaras) in Roemenië. Dit gebergte is een deel van de Transsylvanische alpen. De weg verbindt het landsgedeelte Transsylvanië met Muntenië. De weg start in Bascov, bij Piteçti. Hij volgt de vallei van de Arges om dan naar het hoogste punt te klimmen bij Balea. Daarna daalt hij in het noorden af naar Cartisoara in de Oltvallei, waar de weg eindigt.

De Transfagarasan bereikt een hoogte van 2134 meter en heeft vele scherpe haarspeldbochten, waardoor het een uitdaging wordt voor elke chauffeur. De maximum toegelaten snelheid is 40km/u (maar er staan geen flitspalen). De weg is meestal gesloten tussen oktober en juni door de hevige sneeuwval.

Transfagarasan
De Transfagarasan (Foto door autoblog.nl)

De weg heeft meer tunnels en viaducten dan enig welke andere weg in Roemenië. Bij het hoogste punt is ook de hoogste en langste tunnel van het land gelegen (875m lang). Deze tunnel verbindt Transsylvanië met Walachië.

In september 2009 was de Britse televisieshow Top Gear aan het filmen op deze weg. Presentator Jeremy Clarkson noemde toen de Transfagarasan als de beste "driving experience" in de wereld.

Geschiedenis:
De Transfagarasan werd gebouwd tussen 1970 en 1974 door het leger. Nadat de soviets in 1968 Tsjecho-Slowakije binnenvielen wou Nicolae Ceausescu een strategische verbindingsweg door de bergen om hetzelfde scenario te verhinderen in Roemenië.

De soldaten gebruikten 6000 ton dynamiet om een pad op de noordelijke bergflank vrij te maken voor de weg (dit is de meest spectaculaire zijde). Veertig soldaten kwamen om bij de bouw.

Road Trip:
Een paar kilometer buiten Curtea de Arges start de Transfagarasan zijn klim tegen de zuidelijke bergflank. Hier zien we typische alpenlandschappen met dennen en alpenweiden. De weg is echter niet in goede staat, dus pas op voor de vele putten en stenen.

Transfagarasan
De Transfagarasan (Foto door ady4you)

De Transfagarasan baant zich een weg door de gorge van de Arges. Wanneer je het dorp Capataneni gepasseerd bent zie je een wegwijzer naar het Poenarikasteel. Deze burcht was eigendom van Vlad "Tepes" Dracula. Vlad heeft zijn bijnaam (tepes = spietsen) verkregen door zijn voorliefde om mensen te spietsen, folteren, verbranden, villen en koken. Hij legde deze strenge straffen op aan dieven en leugenaars. Het was zijn manier om de orde in zijn rijk te bewaren. Bram stoker's Dracula was gebaseerd op zijn persoonlijkheid.

Wanneer je naar boven kijkt kan je zijn burcht zien liggen op een hoge en afgelegen klif. Om er te geraken moet je 1480 trappen beklimmen, maar het zicht van bovenaf is de klim zeker waard.

Poenari Castle
Het Poenarikasteel in de winter (Photo by Bogdan Toderas)

Wanneer we de weg verder volgen naar het noorden bereiken we het Vidrarumeer. Dit stuwmeer is ontstaan door de bouw van de Vidrarudam in 1965. De dam is 165 meter hoog, 305 meter lang en houdt 465 miljoen kubieke meters water tegen. Wanneer de dam werd opgeleverd, was het de 5de grootse dam van Europa, en nummer 9 in de wereld. In een jaar tijd kan ze ongeveer 400GWh produceren. De weg die we volgen loopt over deze dam.

Vidraru Dam
De weg over de Vidrarudam (Foto door thebesttraveldestinations.com)

Op dit punt splitst de weg zich op. De ene tak loopt langs de linkerzijde van het meer en de andere langs de rechterzijde. Het is best van de rechterzijde van het meer te kiezen. Deze weg is in veel betere staat dan de linkerzijde, en is tevens enkele kilometers langer. Beide wegen komen terug samen aan de noordzijde van het meer.

Vidraru Lake
Zicht over het Vidrarumeer (Foto door thebesttraveldestinations.com)

Even verderop kan je een waterval zien en enkele mooie panorama''s. Wanneer je de top van de weg nadert zie je de tunnel onder de Paltinuklif. In deze tunnel is het wegdek altijd nat, ongeacht de weersomstandigheden buiten. Wees er dus voorzichtig want het is er vrij glad. Wanneer je uit de tunnel komt ben je op het hoogste punt van de route, bij het Baleameer.

Er is een parking vlak na de tunnel. Het Baleameer is een gletsjermeer met helder, ijskoud water en is omringd door bergtoppen. Op deze plaats werd in 2006 het eerste ijshotel geopend. Sindsdien bouwt men elke winter een ijshotel in december met ijs dat men uit het meer hakt. Omdat de weg gesloten is in de winter kan je het hotel dan enkel bereiken met de kabelbaan, die vertrekt in Balea Cascada. Normaalgezien blijft het hotel open tot het terug begint te smelten in april.

Balea Lake
Het Baleameer (Foto door Alex Flora)
Wanneer je begint aan de afdaling aan de noordzijde kan je de weg naar beneden zien kronkelen. Bij goed weer kan je de de verschillende haarspeldbochten bijna zien tot in het dal, wat een spectaculair zicht oplevert.

Transfagarasan
De noordelijke afdaling van de Transfagarasan (Foto door Horia Varlan)

Wanneer je Balea Cascada nadert kan je de kabelbaan naar het Baleameer boven je hoofd zien zweven. Wanneer de weg gesloten is in de winter is dit de hoogste plaats die je kan bereiken met de wagen. Ook hier zijn enkele mooie panoramapunten en een waterval te bezichtigen.

Balea Falls
Balea Cascada in de avond(Foto door Dénes László)

Wanneer je nog verder daalt, maakt het rotsachtige landschap plaats voor dichtbegroeide dennenbossen. Uiteindelijk kom je aan in Cartisoara, waar je het Cistertijnenklooster kan bezoeken. De weg stopt een paar kilometer verder naar het noorden waar deze overgaat in een andere nationale weg.

Als je op vakantie bent in Roemenië tussen juni en september is de Transfagarasan zeker een aanrader. Het is een onvergetelijke ervaring voor elke chauffeur en motard.

Weg nummer 7C op Google Maps:

Grotere kaart weergeven

Download deze road trip als KML bestand
Download deze road trip om in Google Earth te bekijken of om als GPS bestand te converteren. Ken je geen KML bestanden? Lees dan hier hoe je ze kan gebruiken.

tags: 
road trip, europa, roemenie