Mille Miglia, 1000 mooie mijlen doorheen Italië

De Mille Miglia, of duizend mijlen, was een uithoudingsrace die 24 keer werd georganiseerd tussen 1927 en 1957. Deelnemers raceten met hun Gran Turismo wagens over de Italiaanse wegen van Brescia naar Rome en terug langs een 8-vormige route. Door de vele fatale ongevallen werd de race afgeschaft in 1957, maar sinds 1982 werd ze nieuw leven ingeblazen als touring trip voor old-timers. Wij gingen naar Brescia en volgden deze legendarische route dwars doorheen de prachtige Noord-Italiaanse landschappen.

Mille Miglia pijl

Geschiedenis

In 1926 kregen twee Italianen het idee om een autosportevenement te organiseren in en rondom hun geboortestad Brescia. Ze besloten een uithoudingsrace uit te stippelen van 1000 Romeinse mijlen (ongeveer 1500km) doorheen Italië. Om de te volgen weg aan te duiden ontwierpen ze de nu beroemde rode pijl met witte letters. De eerste Mille Miglia startte op 26 maart 1927 en telde 77 deelnemers.

Mille Miglia
Haarspeldbocht in de Mille Miglia

Sinds dan werd de race een jaarlijks evenement (met een onderbreking tijds de oorlogsjaren) dat beroemde autocoureurs aan de start bracht en enorm veel publiek trok. De race over openbare wegen werd wel steeds gevaarlijker omdat de auto’s door de jaren heen steeds krachtiger en sneller werden. Wanneer een Ferrari in 1957 in het publiek crashte en zo 12 doden maakte werd de race afgeschaft.

In 1982 werd de draad terug opgepikt. Ditmaal niet als snelheidsrace maar als vierdaagse rally voor wagens gebouwd tussen 1927 en 1957, de gouden jaren van de Mille Miglia en Gran Turismo racing. Wij zullen de originele 8-vormige route van Brescia naar Rome en terug herbeleven.

Mille Miglia route
De duizend mijl lange route

Brescia – Verona

We starten onze reis in het oude centrum van Brescia. Deze stad gelegen aan de voet van de Alpen heeft een zeer rijke geschiedenis. Verschillende invloeden uit de Romeinse tijd, de middeleeuwen en de Renaissance zijn terug te vinden in de vele historische gebouwen. We starten onze trip in de Via Trieste, vlak tegenover de Duomo Vecchio. Deze oude kathedraal werd gebouwd in de 11de eeuw en staat bekend om zijn cirkelvormige grondplan.

Duomo Vecchio in Brescia
De Duomo Vecchio

We volgen de Via Trieste oostwaards tot deze de Viale delle Mille Miglia vervoegd. Deze brengt ons buiten Brescia en op weg naar Rezzato. De naam van dit dorp komt van het middeleeuwse "Regadium", wat "koninklijk hof" betekent, een term die gebruikt werd om de regio rondom Brescia aan te duiden. Rezzato is gekend voor zijn marmer. Steenbewerking was de hoofdnijverheid van dit dorp van de 15de tot de 20ste eeuw. Onderweg kunnen een voorbeeld hiervan zien in de Villa Fenaroli. Deze spectaculaire woonst werd gebouwd in de 16de eeuw en doet nu dienst als luxehotel. We vervolgen onze weg langs de S114 en de SS11 naar Desenzano del Garda.

Villa Fenaroli
Villa Fenaroli

Desenzano del Garda is gelegen aan de zuidkust van het Gardameer, het grootste meer van Italië. Met zijn prachtige zicht op de Alpen en zijn drie grote stranden is deze stad zeer populair bij toeristen. Tijdens de zomer is het dan ook koppen lopen tot in de late uurtjes op de vele pleinen in de stad.

We blijven de SS11 volgen naar Sirmione. Deze kleine nederzetting is gelegen op een lang, smal schiereiland dat de zuidkust van het Gardameer in twee splitst. De belangrijkste bezienswaardigheid van Sirmione is de Grotto van Catullus, de best bewaarde Romeinse privéwoning in Noord-Italië. Andere hoogtepunten zijn het middeleeuws kasteel dat dienst deed als kustverdediging en de fresco’s in de kerk van San Pietro in Mavino.

Sirmione
Sirmione

We verlaten het schiereiland en rijden verder zuidwaarts over smalle landwegen naar Solferino. Onderweg zien we de 74 meter hoge toren van San Martino della Battaglia, een monument opgericht ter ere van Victor Emmanuel II, de eerste koning van verenigd italië. We zien langs onze ramen vele velden passeren als we dieper het Lombardië binnenrijden.

Solferino is een oase van rust vergeleken met het drukke Gardameer. Dit kleine plaatsje is vooral bekend van de slag om Solferino. In 1859 vocht een Frans-Italiaanse alliantie hier tegen de Oostenrijkers. Verafschuwd door de duizenden gewonden die hier na de slag gewoon al stervende werden achtergelaten startte de Zwitserse Jean-Henri Dunant een proces dat uiteindelijk leidde tot de Conventies van Genève en de oprichting van het Rode Kruis.

Solferino
Solferino

Terwijl we noordwaarts onze weg vervolgen richting SS11 passeren we Pozzolengo. Dit dorpje dat in de heuvels rondom het Gardameer is gelegen biedt enkele prachtige panorama’s. Geniet van een glaasje wijn op één van de vele terrasjes met zicht op het kasteel.

Castello di Pozzolengo
Kasteel van Pozzolengo

We vervoegen opnieuw de SS11 (de oude route van Milaan naar Venetië) nabij Porto Vecchio. We blijven de baan volgen doorheen de klaproosvelden tot in Verona. De binnenstad van Verona staat gecatalogeerd als UNESCO werelderfgoed. Dat is niet verwonderlijk als je weet dat enkel Rome zelf nog meer Romeinse gebouwen telt dan deze stad. Dankzij zijn gunstige ligging vlakbij de Brennerpas werd Verona immers gebruikt als uitvalsbasis voor de Romeinen bij het veroveren van Noord-Europa.

Niet te missen zijn het Romeinse amphitheater, wat één van de best bewaarde structuren uit zijn tijd is, het middeleeuwse Castel San Pietro, de Basilica di San Zeno en de gefortificeerde brug Castelvecchio.

Castelvecchio
De Castelvecchio brug

Toon grotere kaart

Verona - Bologna

De volgende etappe van deze trip voert ons doorheen de uitgestrekte Italiaanse velden. We passeren door vele kleine gehuchten en dorpjes verspreid over het glooiende landschap. Echte bezienswaardigheden zullen we onderweg niet tegenkomen, het is gewoon genieten van de rit door het prachtige landschap.

We verlaten Verona zuidwaarts op de SS12. Na ongeveer 45 kilometer, nabij Ostiglia, verlaten we de provincie Veneto en zijn we terug in Lombardije. Daar rijden we ook over een oude stalen brug over de Po. Enkele kilometers later verlaten we alweer Lombardije en komen we terecht in Emilia-Romagna. Deze regio is bekend om zijn Parmigiano-Reggiano, ook wel Parmezaanse kaas genoemd. Deze harde kaas wordt informeel ook wel de "koning der kazen" genoemd en wordt dikwijls geraspt gebruikt in pastagerechten en soepen.

Lombardy landscape
Landschap in Lombardije

We blijven de SS12 volgen naar Mirandola. 7 kilometer verderop verlaten we de hoofdweg aan het ronde punt en nemen we de SP5 naar Camposanto. Vanaf daar is het even zoeken, want we rijden verder over smalle landwegen naar Cento. De naam Cento komt van centurisatie: het proces van omvormen, ontbossen en onderverdelen van de Povallei naar landbouwgronden door de Romeinen in de 2de eeuw voor Christus.

Cento is vooral gekend om zijn grote fort dat dateert uit de 14de eeuw. Doorheen de jaren werd het steeds vernieuwd en uitgebreid om te kunnen weerstaan aan verscheidene aanvallen van vijandige troepen. De vorige eeuw verloor het fort zijn defensieve functie en werd het gebruikt als gevangenis voor politieke gevangenen en bandieten. Vandaag wordt het dan weer gebruikt voor het organiseren van culturele en gastronomische activiteiten.

Cento Fort
Het fort van Cento

Omdat er geen rechtstreekse weg vanuit Cento naar Bologna loopt, moeten we opnieuw een wirwar van veldwegen nemen om bij onze bestemming te geraken. Bologna's historische centrum van 350 are groot is het tweede grootste in Europa en bevat een schat aan middeleeuwse, renaissance en barokmonumenten.

the two towers Bologna ontwikkelde zich langs de Via Emilia als Romeinse kolonie. De Via Emilia loopt nog steeds dwars doorheen de stad maar dan wel onder afwisselende straatnamen. Dankzij deze afkomst is het huidige, autovrije stadscentrum nog steeds opgebouwd volgens het originele Romeinse stratenplan.

Ook de invloed van de middeleeuwen is duidelijk zichtbaar. Verschillende hoge torens overschaduwen de stad. Dit zijn de restanten van de meer dan tweehonderd torens die hier ooit stonden ter verdediging van de stad. Twee van hen, de twee torens genaamd, zijn het symbool van de stad. De twee torens zijn gebouwd op het centrale punt waar de vijf wegen samenkomen die naar de poorten van de oude stadsmuren leiden. De grootste van de twee is 97m hoog en wordt de Asinelli genoemd. De kleinste van de twee is gekend als de Garisenda. De Garisenda was initieel 60m hoog, maar moest worden verlaagd door de onstabiele ondergrond, wat direct ook verklaard waaroom deze toren zo scheef staat.

Het straatbeeld wordt ook opgeluisterd door de vele arcades of bogengalerijen. In totaal zijn er 38 kilometer aan arcades in het stadscentrum alleen al. Hierdoor is het mogelijk om lange wandelingen te maken beschermd tegen regen, sneeuw of de brandende zon. De Portico San Luca is één van de langste bogengalerijen ter wereld (3.5 km, 666 bogen) verbind één van de oude stadspoorten met het heiligdom van San Luca, dat net buiten de stad is gelegen.





Toon grotere kaart

Omdat deze road trip te lang is om te kunnen behandelen in één artikel, werd deze opgesplitst. De volgende etappes brengt ons van Bologna naar Rome langs de bergwegen van de Apenijnen.

tags: 
road trip, europa, italie

Comments

Beste,

Als eerste mijn complimenten voor jullie site! Prachtige rputes en mooie beschrijvingen.

We willen graag de mille miglia route gaan rijden. Alhoewel kaartnavigatie leuker is, wil ik graag af en toe terug kunnen vallen op mijn garmin. Hebben jullie de gpx route voor mij?

Vriendelijke groeten,

Marcdl

Beste,

Voor deze route is helaas nog geen gps-bestand beschikbaar, we zijn bezig alle routes om te zetten, maar dit kan nog enige tijd duren.

Mvg,

LosApos.com

Beste LosApos,

Wij gaan dit jaar de Mille Miglia rijden en volgen de route van 2013/2014. Mijn vraag is of er kaarten te koop zijn waar deze route en wegnummers op staan. De route zelf staat wel op internet maar niet in details. Ze praten ook over de wit met rode bordjes....worden deze aangegeven. Alvast bedankt voor eventueel antwoord.

Frank.