Leh-Manali Snelweg, de bijna hoogste weg ter wereld

De Leh-Manali snelweg is één van de hoogste wegen ter wereld. Hij loopt tussen de Indiase steden Leh en Manali en baant zich een weg door het onherbergzame hooggebergte van de Himalaya. Zorg voor een goede voorbereiding als je deze road trip wil ondernemen, vele mensen lijden immers aan hoogteziekte door de ijle lucht boven op de bergpassen tot 5.325 m.

leh-manali highway
Leh-Manali snelweg

Militaire weg

De snelweg werd gebouwd en onderhouden door het Indiase leger en kan zelfs hun zwaarste voertuigen ondersteunen. Het is de enige berijdbare route naar de Ladakh regio en is daardoor van onschatbare waarde om militaire voorraden in deze regio te krijgen.

De weg is slechts enkele maanden per jaar open wegens de hevige sneeuwval in de winter. Tussen juni en midden-september wordt de sneeuw geruimd door de Border Roads Organisation (BRO). De BRO is een gouvernementele organisatie die wegen onderhoudt in moeilijk bereikbare grensprovincies. Ze bestaat uit officieren van het leger, aangevuld met lokale werkkrachten. Deze onderhoudsploegen werken in verschillende klimaten: van de ijkoude bergtoppen in de Himalaya, tot de Bengaalse moerassen en de woestijnen van Rajasthan. De BRO is dan ook gespecialiseerd in wegenonderhoud op grote hoogte. Sommige wegen bereiken zelfs een hoogte van 5.600m.

Himalaya
Himalaya

Bergpassen

De weg loopt over verschillende bergpassen op extreme hoogte zoals de Rohtang La 3978 m, Baralacha La 4892 m, Lachulung La 5059 m en Taglang La 5325 m. Er wordt momenteel een tunnel gebouwd om de Rohtangpas af te snijden en zo de weg het hele jaar toegankelijk te maken. De 8,8km lange tunnel zal de langste tunnel van India worden en de reistijd tussen Manali en Keylong inkorten van 5uur naar 30 minuten.

leh-manali highway
Leh-Manali Snelweg

Tussen Lachlung La en Taglang La rij je over de More hoogvlakte. Met zijn indrukwekkende zand- en rotsformaties en omgeven door bergtoppen langs alle kanten is het een onvergetelijke rij-ervaring.

More plains
More hoogvlakte

Advies

De gemiddelde reiziger doet er twee dagen over om de weg helemaal af te leggen. Dit kan snel uitlopen door onvoorziene omstandigheden als onweer en verkeersopstoppingen. Vele toeristen stoppen dan ook in een tentenkamp zoals Sarchu om te overnachten. De afstand tussen Manali en Sarchu bedraagt 222 km en vanaf Sarchu is het nog eens 257 km tot Leh. De gemiddelde hoogte bedraagt ongeveer 4000m.

tented camp Sarchu
Tentenkamp in Sarchu

Als je ter plaatse een wagen huurt, kies dan altijd voor een terreinwagen met vierwielaandrijving. Tijdens de zomer wordt de weg geregeld overspoeld door modderstromen. Wees altijd op je hoede voor onweer en zet je tijdig aan de kant. Door de grote hoogte kan je zelfs midden in de zomer in een sneeuwstorm terechtkomen.

Toon grotere kaart

tags: 
road trip, azie, india