Guoliang tunnel in China

Gelegen op een bergtop in het Chinese Taihang gebergte, is het dorpje Guoliang geïsoleerd van de rest van de wereld. De enige manier om er te geraken was door een lange wandeltocht te maken doorheen de valley omgeven door steile kliffen en dan steil bergop te klimmen via uitgehouwen trappen. Afgesneden van de rest van de wereld, dreigde het dorpje leeg te lopen en een spookstad te worden.

Guoliang tunnel

Dit veranderde allemaal in 1972. Wanneer de Chinese overheid plannen afkeurde om een dure tunnel naar het dorp van slechts 300 inwoners aan te leggen, besloten enkele locale boeren om deze tunnel dan maar zelf te graven. Het was immers hun enige hoop op een betere toekomst.

De bouw van Guoliang tunnel

Dertien inwoners werkten 5 jaar lang om de 1200 meter lange tunnel aan te leggen. De tunnel is ongeveer 5m hoog en 4m breed, net groot genoeg om 2 voertuigen elkaar te kunnen laten kruisen. Omdat de lokale arbeiders geen opleiding hadden gekregen voor dit soort werk was de constructie erg gevaarlijk. De boeren werkten met explosieven vlak naast een diepe afgrond. Er vielen enkele doden, maar de rest van de inwoners bleef geloven in het project en ging door met graven. Op 1 mei 1977 was de tunnel eindelijk open voor het verkeer.

Guoliang tunnel

De tunnel bestaat uit verschillende galerijen die uitkijken op de valley. Deze gaten warden uitgehouwen om het steenpuin dat vrijkwam bij explosives naar beneden te dumpen. De wanden van de tunnel zijn zeer ruw door de primitieve werktuigen die gebruikt werden. Samen met de smalle en steile weg zorgt dit ervoor dat het zeer gevaarlijk is om hier in regenweer te passeren. Naast jou wacht er immers geen vangrail, maar een diepe afgrond.

Guoliang tunnel

De bouw van de tunnel was wel een groot success. Niet alleen is het dorp nu bereikbaar met de wagen en kunnen de boeren hun waren gaan aanbieden op nabijgelegen markten, de tunnel zelf is ook een attractie geworden. Sinds China zijn grenzen openstelde voor toeristen rond het jaar 2000 ontvangt Guoliang duizenden toeristen per jaar. Er worden zelfs hotels gebouwd om alle nieuwsgierigen op te vangen.

Xiyagou en Kunshan tunnel

Enkele kilometers verwijdert van Guoliang, maar dieper in het Taihang gebergte, liggen nog twee dorpjes die een soortgelijke tunnel aanlegden: Xiyagou en Kunshan.

In 1962 kreeg het dorpje Xiyagou bezoek van een regeringsmedewerker. De weg naar het dorp was zo gevaarlijk dat deze man 3000 yuan liet vrijmaken om het dorp te helpen met een nieuwe, veiligere weg te bouwen. 20 jaar later, na een aantal mislukte pogingen om deze veilige weg over de bergkam heen te leggen, besloten de inwoners om het voorbeeld van hun buren in Guoliang te volgen en begonnen ze een tunnel te graven. Deze weg was uiteindelijk klaar in 1991, en het tunnelgedeelte was 3km lang.

Xiyagou tunnel

Xiyagou tunnel

Nog een soortgelijke tunnel werd gebouwd bij het dorpje Kunshan. Hier is niet veel over geweten, maar de foto’s spreken voor zich.

Kunshan tunnel

Kunshan tunnel

Kunshan tunnel

Hoe geraak je daar?

Het is vrij moeilijk om deze wegen terug te vinden. Ze zijn gelegen in een afgelegen gebied, diep in de bergen. Je kan best je trip starten in Xinxiang, een stad in de provincie Henan (gemakkelijk terug te vinden op google maps). Verlaat de stad in noordelijke richting op Huanyu Avenue (de S229). Na ongeveer 20km kom je in het stadje Huixian. Blijf de S229 22 km volgen tot je aan de splitsing komt met de S228. Neem de linkse afslag en blijf de S229 volgen. 12 km verder kom je dan uit in het dorpje Nanzhaizen. Sla hier links af en volg de wegwijzers naar Guoliang, nog eens 12 km verder.

Zoals je kan zien op onderstaande kaart zijn de 3 tunnelwegen vlakbij elkaar gelegen. Er is echter geen direct verbinding tussen Kunshan en Xiyagou. Dit geeft je 2 mogelijkheden: je kan de 3km lange bergwandeling tussen de twee dorpen te voet afleggen, of je moet 88km omrijden met de wagen over de bergwegen van Taihang. Prachtige uitzichten zijn bij beide opties inclusief.

Toon grotere kaart

A: Guoliang
B: Kunshan
C: Xiyagou

tags: 
road trip, azie, china