Haal je kilt uit de kast: road trip door Schotland

Schotland, gelegen in het noorden van Groot-Brittannië, lijkt wel gemaakt voor het maken van road trips. De adembenemende landschappen, geweldige wegen en charmante dorpjes liggen te wachten om ontdekt te worden. Mits wat geluk met het weer (de regen wil nogal eens roet in het eten gooien) is het land van whisky en het monster van Loch Ness zeker een bezoekje waard.

The Borders Scotland
The Borders, Schotland

Dag 1: The Scottish Borders (275km)

We starten onze reis in Edinburgh om de regio The Borders te ontdekken. Onze eerste stop is Rosslyn Chapel, gelegen op een kleine heuvel boven Roslin Glen. Deze kapel uit de 15de eeuw werd tot voor kort slechts door een handvol mensen bezocht. Sinds de kapel een rol speelde in Dan Brown’s “The Da Vinci Code” werd deze plotseling een toeristische attractie.

Na een prachtige rit doorheen het grassige landschap arriveren we aan Traquair House, het oudste bewoonde 'kasteel' in Schotland. Het lijkt echter meer op een uit de kluiten gewassen landhuis dan op een kasteel. De naastgelegen brouwerij is dan ook een stuk interessanter. Hier brouwt men enkele van Schotland’s meest bekende sterke bieren. De “ale” zoals men het hier noemt krijgt zijn bekende donkerbruine kleur door het toevoegen van geroosterde gerst tijdens het brouwproces.

Nadat we enkele biertjes geproefd hebben rijden we verder naar het oosten naar het Leaderfoot Viaduct. Dit viaduct werd gebouwd in 1863 voor de Berwickshire Railway, maar ligt er vandaag ongebruikt bij. De rondbogen hebben een overspanning van 13m en zijn volledig gemaakt uit baksteen. Het viaduct is in zeer goede staat dankzij zijn volledige renovatie in 1995. Een mooi zicht op het viaduct kan je bekomen van op de moderne brug van de A68, die meer stroomafwaarts is gelegen. Normaal is het viaduct gesloten voor het publiek, maar je kan er vrij gemakkelijk op geraken als je er te voet naartoe wandelt.

Leaderfoot Viaduct
Leaderfoot Viaduct

We laten het viaduct achter ons en rijden verder naar St. Abbs, een klein vissersdorpje. De rotsen van St. Abbs en het aanpalende landschap maken deel uit van de Britse National Nature Reserve. Na een korte wandeling doorheen dit beschermde natuurgebied, keren we terug naar Edinburgh.

St. Abbs Head
St. Abbs Head

Edinburg zelf heft ook heel wat te bieden. Als je van steden houdt, kan je best een extra nachtje boeken om alle bezienswaardigheden te ontdekken. Carlton Hill is een goede startplaats, van hieruit kan je de hele stad overschouwen. Het Nelson Monument, National Monument en City Observatory zijn hier ook gelegen. Een andere must see is Edinburgh Castle. De audiogids doorheen het kasteel is een echte aanrader, en biedt veel extra informatie over het kasteel en zijn geschiedenis.

Edinburgh Castle
Edinburgh Castle

Grotere kaart weergeven

Dag 2: Edinburgh - Perth (230km)

Vandaag rijden we van Edinburgh naar Perth. De kortste en snelste weg om dit te doen is de M90 autosnelweg, maar wij volgen de panoramische route langs de kustlijn. Bij de Firth of Forth stoppen we om de enorme Forth Railbridge te bekijken. Deze gigantische brug overspant 2460m water en draagt de spoorlijn 45m boven het wateroppervlak. Er zijn 7 miljoen bouten nodig om de 55.000 ton staal waaruit de brug bestaat, bij elkaar te houden.

Forth bridge
Forth bridge

Na het oversteken van de baai komen we aan in Dumferline, waar de lokale abdij een bezoekje waard is. Dan volgen de de kust verder oostwaarts. Deze regio wordt ook wel East Neuk genoemd en bestaat uit talloze kleine vissersdorpjes. Zo rijden we door Elvie, St Monans, Pittenweeen, Anstruther en Crail vooraleer we aankomen in St. Andrews, de thuisbasis van het golfen. De Royal and Ancient Golf Club die hier gevestigd is oefent autoriteit uit over de wereldwijde golfsport. In de 15de eeuw werd hier al golf gespeeld. Afgeschermd door verschillende bergketens is St Andrews ook één van de droogste en zonnigste delen van Schotland.
We rijden verder naar het noorden richting Dundee en bezoeken Glamis Castle en zijn wondermooie tuinen voor we in Perth toekomen. De graaf en gravin Strathmore en Kinghorne wonen nog steeds in het gebouw, dat deels voor het publiek werd opengesteld. Net zoals de Forth Bridge is het kasteel een beschermd gebouw. Een beschermd gebouw mag niet worden afgebroken, uitgebreid of aangepast zonder speciale toestemming, die zelden wordt toegekend.

Glamis Castle
Glamis Castle

Grotere kaart weergeven

Dag 3: Perth - Aviemore (383km)

Vandaag rijden we langs Glenshee en volgen de mooie Royal Deeside route die parallel aan de rivier Dee naar Aberdeen loopt. Dit is wel een omweg, maar wel een pak minder saai dan de A9 autostrade te nemen. Op onze weg zien we Balmoral Castle. Dit kasteel kan bezocht worden op voorwaarde dat er op dat moment niemand van de Britse Koninklijke familie verblijft. (dit was natuurlijk het geval toen wij passeerden). We rijden verder naar Aberdeen.

Glenshee
Glenshee

Aberdeen's is gekend door het vele gebruik van granite in zijn gebouwen. De stad wordt dan ook wel the Granite City genoemd. Dit harde, grijze gesteente is één van de duurzaamste bouwmaterialen, wat ook verklaart waarom de oude stadsgebouwen er nog als nieuw uitzien. Dit in tegenstelling tot vele andere Schotse steden waar men zandsteen gebruikte.
We rijden verder naar het westen richting Aviemore en betreden zo de Schotse hooglanden. De omgeving is prachtig en we maken korte stops bij Frasier Castle, Kildrummy Castle en Glenbuchat Castle. Na een lange dag komen we eindelijk toe in Aviemore. Deze stad ligt midden in het Cairngorms National Park, en is bekend om zijn outdooractiviteiten.

Scottish Highlands
De Schotse hooglanden

Grotere kaart weergeven

Dag 4: Aviemore - Ullapool (276km)

We rijden verder naar het noorden via Cawdor Castle en Kilravock Castle naar het slagveld van Culloden. In 1746 werd hier een grote veldslag gehouden. Duizenden Schotten werden afgeslacht door het Engelse leger. We zetten onze route verder via het meer van Loch Ness, waarschijnlijk het bekendste meer ter wereld. Nessie hebben we wel niet gezien. Op de oostkust van het meer bekijken we Foyer Falls en lunchen in Fort Augustus. We rijden door naar Urquhart Castle, een hele mooie ruïne, vooraleer we aankomen in Ullapool.

Urquhart Castle
Urquhart Castle, met Loch Ness op de achtergrond

Grotere kaart weergeven

Dag 5: Ullapool - Isle of Skye (357km)

Dit is de langste rit van onze road trip. Vandaag rijden we doorheen de Wester Ross regio. We volgen de A832 op de zuidelijke oever van Little Loch Broom. De route neemt ons mee naar de kust en langs Loch Ewe, Loch Gairloch en Loch Maree. Dan volgen we de A896 naar Upper Loch Torridon en Loch Shieldaig tot we de uitrit naar Applecross nemen. Dit stuk weg is nog niet geasfalteerd en heel cool om op te rijden. Op het afgelegen schiereiland van Applecross bezoeken we de haven voor we de beruchte Bealach na Ba, of veeweg, naar het oosten nemen. Tot laat in de jaren 70 was dit de enige weg om Applecross te bereiken. Het is de op één na hoogste weg van Schotland, en met stijgingspercentages tot 20% en vele haarspeldbochten werd know-how uit de Alpen overgevlogen om de weg aan te leggen.

Bealach na Ba
Bealach na Ba

Na dit avontuur komen we aan bij Eilean Donan Castle, Schotland’s meest gefotografeerde gebouw. Het kasteel werd in de dertiende eeuw gebouwd op een eiland bij Loch Duich om de regio tegen Vikings te beschermen. Na een renovatie in de 20ste eeuw werd het opengesteld voor bezoekers. Het kasteel is ook te zien in vele films zoals Highlander en James Bond: The World Is Not Enough.

Eilean Donan Castle
Eilean Donan Castle

De volgende stopplaats is Plockton, waar je zelfs palmbomen kan zien. Deze bomen werden ingevoerd uit Nieuw-Zeeland en kunnen hier overleven dankzij het milde zeeklimaat van de golfstroom. We rijden verder naar Kyle Of Lochalsh waar we de Skye Bridge naar het Isle Of Sky nemen.

Grotere kaart weergeven

Dag 6: The Isle of Skye

The Isle of Skye is Schotland’s grootste trekpleister na Edinburgh. Sommigen beweren dat Skye het bewijs is dat God soms gewoon wou opscheppen, en wij kunnen dit enkel maar beamen.
De kustlijn van het eiland is bezaaid met baaien, inhammen, grotten, gigantische kliffen, watervallen en kleine eilandjes. Genoeg om enkele dagen op ontdekkingsreis te gaan.
Niet alleen de kustlijn is de moeite waard, ook het binnenland heft veel te bieden. Er zijn bergketens zoals de Cuillin en de Red Hills. In het noordoosten is er de Trotternish Peninsula, met zijn wereldbekende rotsen die zijn ruggengraat vormen.

Het Sleat peninsula in het zuiden bidet dan weer een andere aanblik. Veel groen en een warm klimaat doen het meer op zuidwest Engeland lijken dan op Noord-Schotland.

Skye
The isle of Skye

Na onze ontdekkingsreis op Skye rijden we richting Glasgow, waar we een vlucht huiswaarts nemen.

tags: 
road trip, europa, groot brittanie