Cruisen op de Blue Ridge Parkway

Kronkelend langs de Blue Ridge mountains, verbindt de beroemde Blue Ridge Parkway (755 km) het Shenandoah National Park in het noorden met het Great Smoky Mountains National Park in het zuiden. Startend bij Rockfish Gap, neemt deze road trip ons verder mee daar waar Skyline drive ons achterliet. De Parkway zelf is hier echter geen National Park, maar een National Scenic Byway. De weg is een plezier om op te rijden. Na elke bocht wacht er wel een andere verassing, of het nu een uitzicht over een vallei, een heuveltop of een groene weide met koeien is, de natuur is hier prachtig.

Blue Ridge Parkway
Blue Ridge Parkway

Geschiedenis

De aanleg van de weg startte op 11 september 1935 bij de boerderij van ene Pack Murphy. Hier werd het eerste segment van 20km begonnen dat loopt van de grens tussen Viginia en North Carolina naar Cumberland Knob. In totaal werd de weg opgebouwd uit 45 segmenten. De planners in die tijd waren visionair. Dit was de eerste weg die speciaal gebouwd werd als ontspanning, de weg moest een bestemming op zich worden, en niet zomaar een manier om van punt A naar punt B te rijden.

Blue Ridge Parkway
Blue Ridge Parkway

Langs het hele traject van de tweebaansweg vind je geen enkel reclamepaneel, verkeersbord of stoplicht. Alle nutsvoorzieningen werden ingegraven. Borden met aanwijzingen werden tot een minimum beperkt. Alleen de mijlpalen duiken constant weer op. Hier en daar komt er een zijweg aansluiten op de Parkway, maar ook deze vallen niet op. Het enige teken van beschaving in het bosrijke landschap is de weg zelf. Cruisen op de weg tegen de maximumsnelheid van 45m/h (ongeveer 70km/u) is dan ook een aparte ervaring.

De weg loopt over bergtoppen, duikt in valleien en kronkelt zachtjes doorheen velden en wouden. Hij loopt over 4 grote rivieren, meer dan 100 overbruggingen en zes verschillende bergketens, deze geven een hoogteverschil van 216m op het laagte punt bij James River tot 2000m bij Mount Pisgah. Verschillende soorten ecosystemen passeren dan ook de revue.

Blue Ridge Parkway
Zicht vanaf de Blue Ridge Parkway

Hoogtepunten

Virginia's natuurlijke brug (mijl 61,6)
Niet alleen de immense hoogte van deze 20 verdiepingen hoge rotsformatie is verbazend, ook de geschiedenis van dit natuurwonder is de moeite waard. Vooraleer het rotsportaal door King George III werd toegewezen aan Thomas Jefferson onder het oog van George Washington, was het een heiligdom van de Monacan indianen. Om de status van natuurlijke kathedraal te benadrukken organiseert men hier ook elke avond bij het vallen van de duisternis een lichtshow die de rotsen omtovert in een natuurtheater.

Virginia's Natural Bridge
Virginia's natuurlijke brug

Roanoke River Gorge (mijl 115)
Zelfs voor iemand met hoogtevrees is het de moeite om even door te bijten, en te stoppen bij het panoramapunt van Roanoke River. Het is zelfs moeilijk om hier een slechte foto te maken van het prachtige landschap dat zich hier onder je uitstrekt. Wanneer het tijd is voor een pauze, neem dan even de zijweg naar Virginia's Explore Park. Het bezoekerscentrum daar heeft 3 galerijen met tentoonstellingen, waaronder een miniatuurmodel van de parkway. Gezien de lengte van 755km is het word miniatuur dan ook relatief. Het rondliggende park bevat een levend historisch museum, een indianendorp uit de 17de eeuw en een oud soldatenfort.

Roanoke River Gorge
Roanoke River Gorge

Marby Mill (mijl 176)
Wanneer Edwin Boston Mabry zijn watermolen bouwde in 1905, had hij waarschijnlijk geen flauw idee dat het één van de meest gefotografeerde plaatsen van de Verenigde Staten zou worden. Vandaag is Mabry Mill immers een populaire attractie op de Blue Ridge Parkway. De graanmolen en zagerij zijn gerestaureerd zodat bezoekers de molen echt in werking kunnen zien. Het terrein rondom de molen toont vele voorbeelden van de bergindustrie van begin vorige eeuw. Zo is er een schoenmakerij, een whiskystokerij en een smidse te zien.

Marby Mill
Marby Mill

Linville Falls (mijl 316,3)
Deze watervallen bestaan uit verschillende stappen. Beginnend met twee stromen bovenaan baant het water zich een weg door een smalle kloof om dan met veel debiet 14m naar beneden te vallen. Er zijn verschillende wandelpaden die naar mooie uitkijkpunten leiden.

Linville Falls
Linville Falls

Looking Glass Rock (mijl 417)
Looking Glass Rock is genoemd naar de manier waarop deze het zonlicht reflecteert. Deze enorme blokgraniet rijst op van op de bodem van de vallei tot ongeveer 1300m. De rots is een populaire bestemming voor klimmers en kan van op verschillende stukken van de parkway gezien worden.

Looking Glass Rock
Looking Glass Rock

Kaart & tips

Een gedetailleerde kaart van de Blue Ridge Parkway kan je hier downloaden.

Snelheidslimiet: 45m/h (70km/u).Er zijn ook geen tankstations beschikbaar op de parkway zelf, je moet een afslag nemen en naar een nabijgelegen dorp of stadje rijden.

Beste seizoen om te rijden: de herfst, wanneer de bladeren geel en rood beginnen te kleuren.

Blue Ridge Parkway in de herfst
Blue Ridge Parkway tijdens de herfst

tags: 
road trip, noord amerika, USA