De Duitse alpenroute of Alpenstrasse

De Duitse Alpenstrasse of alpenroute is een spannende trip vol onverwachte wendingen die loopt over een afstand van meer dan 450 km tussen Lindau en Berchtesgaden. De prachtige alpenlandschappen bieden een gevarieerd en prachtig panorama. De route voert ons langs vele bergmeren, alpenweiden, prachtige kastelen en dikke Duitsers in lederhosen (je zal er op z’n minst een paar tegenkomen onderweg). Dit is een Duitse weg, dus zijn de rijstroken breed en de snelheidsbeperkingen genereus. :)

alpenstrasse

In tegenstelling tot de meer populaire (maar saaiere) Romantische Route, heeft de Alpenstrasse zowel lange rechte stukken als enkele beklimmingen en haarspeldbochten. Dankzij de Duitse wegeningenieurs kan je relatief snel rijden zonder dat het onveilig wordt.

Voor nog meer rijplezier zijn er tal van mogelijkheden rond Berchtesgaden met smalle bochtige straatjes en steile beklimmingen. Af en toe zal je worden ingehaald door wat getoeter (of een heel konvooi toeters) in hun Porche 911 of BMW M-serie, maar dat zal de pret niet bederven. Het feit dat je auto ’s avonds staat af te koelen voor je chalet terwijl je voor de open haard zit met enkele lokale biertjes bij de hand maakt deze trip tot een geweldige ervaring.

Geschiedenis

Het idee voor de weg kwam van medisch officier Dr Knorz. In 1927 introduceerde hij zijn plannen om verschillende valleien te verbinden met elkaar op de oost-west richting van de Beierse Alpen. Dit zou de Bodensee verbinden met de Königssee via een vaste set van wegen.

De route die we vandaag kennen werd gebouwd in de jaren 1930 als een Hitler’s prestigeprojecten. Sommige bestaande straten werden opgenomen in de route, andere delen werden vanaf nul getraceerd, bijvoorbeeld het traject van Ramsau naar Berchtesgaden. Lokale gewoonten en tradities zijn nog steeds springlevend in deze regio. Men kan nog steeds genieten van de ouderwetse manier van leven, inclusief vreugdevolle landelijke bruiloften en kleurrijke lokale markten. beieren is ook de thuisbasis van de traditionele Duitse muziek, de bekende hoempapa.

alpenstrasse

Bloemen en wellness

De officiële route begint in Lindau, maar we gaan onze reis te beginnen in Konstanz, dat is ook een stad aan de oevers van het Bodenmeer. Deze verandering van de plannen heeft maar een reden: het eiland Mainau. Mainau is een bloemeneiland en zeer bekend voor zijn parken en tuinen. Het arboretum bevat 500 verschillende exotische en waardevolle soorten bomen, waaronder mooie exemplaren van de mammoetboom. Het eiland bevat ook ongeveer 200 rododendron- en azalearassen.

De Italiaanse rozentuin is geometrisch aangelegd met pergola's, sculpturen en fonteinen, en omvat ongeveer 500 soorten rozen. De mediterraanse terrassen bevatten exotische potplanten, waaronder palmbomen. Het eiland als geheel bevat ongeveer 30.000 rozenstruiken en ongeveer 20.000 dahlia's.

insel mainau bloementrap
Bloementrap op Mainau

Na al deze bloemen is het 80 km rijden langs de oevers van het Bodenmeer naar het echte startpunt van de Alpenroute: Lindau. De historische stad Lindau ligt op een 0,68 vierkante kilometer groot eiland dat met het vasteland is verbonden via een brug. De kleine historische straten en het oude stadhuis zijn zeker een bezoek waard.

Lindau
Lindau

We vertrekken uit Lindau naar het oosten op weg B308, de Alpenstrasse. Onderweg zien we groene alpenweiden en dennenbossen. Na 36 kilometer bereiken we Oberstaufen, de hoofdstad van wellness. Rond Oberstaufen alleen al zijn er 80 hotels met schoonheidsbehandelingen. De huidige luxe spa's hebben hun oorsprong in spartaanse regimes, en een zekere strengheid wordt nog steeds gehandhaafd. Geen poezelzachte massages dus.

Na Oberstaufen leidt de B308 ons langs Immenstadt door weelderige groene bossen en weiden. De 1300m hoge toppen van het Voralpenland lijken wel een erewacht te vormen. We rijden langs de Grosser Alpsee (See betekend meer in het Duits) en bereiken Oberstdorf, het meest zuidelijk gelegen dorp van Duitsland. Hier kunnen de waaghalzen wandelen over koorden op 33m hoogte, die gespannen werden tussen de torens van de lokale skispringschans.

De Breitachklamm in de omgeving van Oberstdorf is misschien wel de mooiste kloof van Europa. Ze is diep, smal, en het kolkende water van de Breitach is verleidelijk voor dappere, of soms gekke, rafters.

Breitachklamm
Breitachklamm

Alpenmeren en kastelen

Terug op de Alpenroute rijden we naar het naburige Bad Hindelang, een ander belangrijk kuuroord (Bad betekent “badhuis” of "spa") en cruisen verder naar Wertag en vervolgens naar Nesselwang.

Na Wertach bereiken we de Grüntensee, een ideale tussenstop voor een verfrissende duik in het heldere water of voor een boottochtje. Bij het binnenrijden van Nesselwang stoppen we bij de parkeerplaats net voor het stadje. Het is de beste plek om een foto te maken van het authentieke stadje omringd door hoge bergtoppen. Bij slecht weer kan je het Alpspitz golfslagbad bezoeken. De ruime sauna is er ideaal om gespannen spieren los te maken.

Nesselwang
Nesselwang

We verlaten Nesselwang via de B309 en nemen dan de B310 naar Fussen. Net ten noorden van Fussen komt de weg uit op de B16, beter bekend als de Romantische Route. We nemen de brug over de rivier Lech en volgen de bordjes naar Hohenschwangau / castles. Hier kunnen we Neuschwanstein, Hohenschwangau en het museum van de Beierse koningen bezoeken.

kasteel Hohenschwangau
Kasteel Hohenschwangau

Het neo-gotische Slot Hohenschwangau werd gebouwd in de 19e eeuw door Maximiliaan II van Beieren. Zijn opvolger, Ludwig II bleef er wonen na de dood van de oude koning. Maar in 1868 kreeg Ludwig ook een baksteen in de maag en hij bestelde een nieuw kasteel gebouwd op een hoge richel. Neuschwanstein zou nog groter en luxueuzer worden dan Hohenschwangau, maar het kasteel bracht Ludwig geen geluk. Hij bracht slechts zes maanden door in het paleis, waarna hij verdronk in verdachte omstandigheden.

Schloss Neuschwanstein in winter
Slot Neuschwanstein in de winter

Vanaf het kasteel Hohenschwangau, leidt de weg ons naar het dorp Schwangau. Hier draaien we rechts naar de vallei van de Tegelberg en bezoeken de opgravingen van een Romeinse villa. Een kabelbaan brengt ons naar de top van de 1730m hoge Tegelberg om van het prachtige alpenlandschap te genieten.

Terug in het dal rijden we langs de bedevaartskerk van St. Coloman en nemen de B17 langs de Bannwaldsee naar Steingaden.

Kerken en kleine dorpjes

We rijden door een uniek landschap met veel kerken en kloosters, en een scala aan recreatieve mogelijkheden. Veel kleinere en grotere meren nodigen uit om te ontspannen en te zwemmen. Steingaden, een klein boerendorpje, heeft een beroemde abdij met een mooie kloostertuin.

Een paar kilometer van de weg vinden we Dominic Zimmermann's meesterwerk - de Wieskirche (UNESCO werelderfgoed). Hier vergapen we ons aan de mooiste Beierse rococo en dan stoppen dan bij een van de gezellige “Biergartens”. Vervolgens rijden we naar Wildsteig, een klein bergdorpje op een paar steenworpen van de Schwaigsee, en verder naar de Echelsbachbrug.

wieskirche
De Wieskirche

De Echelsbachbrug is met zijn 130m de langste betonnen spanbrug in de wereld en torent 80 meter boven de vallei van de Ammer rivier uit. Vlak na het oversteken van de brug draaien we naar het zuiden en nemen de B23 richting Bayersoien. De weg stijgt gestaag en na 4 kilometer hebben we het eerste vrij zicht op de Ammerbergen. Eén berg ziet eruit alsof een reus een stuk uit zijn top heeft gebeten. Dit zijn de toppen van Teufelstättkopf en Laubeneck.

Echelsbachbrug
De Echelsbachbrug

De weg slingert verder door de vallei langs Unterammergau, het dorp waar er ooit meer dan 50 slijpsteenmakers woonden. Ze moeten hier nogal scherpe messen gehad hebben. In Oberammergau, de volgende stopplaats, kan je de hele middag doorbrengen in een winkel vol met kerstartikelen, zelfs tijdens de zomer. 6 km later bereiken we het einde van het dal en zijn bijna in Garmisch-Partenkirchen.

Alpenstrasse
Alpenstrasse

Garmisch-Partenkirchen en Bad Tölz

Geestelijk en lichamelijk verjongd door de vele kerken en kuuroorden die we tot nu toe passeerden, kunnen we ons nu toeleggen op wat actie en ontspanning. De ideale plaats om dit te doen is Garmisch-Partenkirchen, het grootste skistation, 80km ten zuidwesten van München, gelegen aan de voet van de Zugspitze, de hoogste berg op onze weg. De twee steden werden samengevoegd voor de Olympische Winterspelen van 1936 en hebben zeer verschillende karakters: Garmisch is chique en duur, Partenkirchen een beetje goedkoper en meer traditioneel en charmant.

Terwijl Garmisch leuk is om te bezoeken, maj je de regio niet verlaten zonder een bezoek aan de top van de Zugspitze. De reis er naar toe is een beleving op zich. Een tandwielspoorlijn, de Bayerische Zugspitzbahn, brengt ons naar de top van de Schneefern gletsjer, waar de Schneefern kabelbaan de reis verder zet tot aan de top. Naar benden geraken we met de Eibsee kabelbaan, met een spectaculair uitzicht op de Eibsee. Wees voorzichtig en kleed je warm aan, zelfs in de zomer, een koude wind waait over het ijs, en het kan hier min 30°C vriezen in de winter. Vanaf de top kan je Oostenrijk, Italië en Zwitserland zien. Je kan een kaartje sturen vanaf het hoogste postkantoor van Duitsland en in een romantische bui kun je hier zelfs trouwen.

Zugspitze
Zicht op de Zugspitze vanuit Garmisch-Partenkirchen

We rijden naar Wallgau langs de oevers van de Walchensee, een van de weinige ongerepte meren in de Beierse Alpen, en een paradijs voor watersporters. Je kan hier een boot en was visgerief huren, dus neem je visvergunning mee als er één aan de haak wil slagen. Van de Walchensee gaan we verder noordwaarts en passeren nog een ander meer, de Kochelsee, die met de Walchensee verbonden is door middel van een waterkrachtcentrale.

Walchensee
Walchensee

Kort na dit waterplezier zien we de indrukwekkende koepels van een klooster in de verte. Het kloosterdorp Benediktbeuern wordt beschouwd als het geestelijke en culturele centrum van de regio. We hebben ondertussen al wel genoeg kerken gezien en rijden rechtstreeks door naar Bad Tölz.

Bad Tölz staat bekend om zijn kuuroorden, historische stadskern, en een spectaculair uitzicht op de Alpen. Op de westelijke oever van de rivier de Isar ligt de Kurverwaltung spa, met jodium-rijke wateren die bekend staan om hun kalmerende en helende krachten. Een belangrijke attractie is het Alpamare, het eerste overdekte Europese waterpark met lange glijbanen, golfslagbad, een surf golf en diverse thermale buitenbaden met jodium water. Een andere attractie is Stadtpfarrkirche, een kerk gebouwd in 1466. Deze is een uitstekend voorbeeld van de Duitse laat-gotische architectuur.

Bad Tölz
Bad Tölz, oude stadskern

Einde van de route

Halverwege tussen Bad Tölz en Berchtesgaden komen we in de regio van de Chiemgauer Alpen, met toppen tot een hoogte van 1800m. We passeren Ruhpolding, Inzell en Riet im Winkl, bekend voor het langlaufen, schaatsen en skiën (in die volgorde). Dit is de Duitse hotspot voor de wintersport, maar ook in de zomer kan je hier terecht om te mountainbiken en te wandelen. Voor de minder sportieve types zijn er 40 golfbanen in en rond Ruhpolding en wordt er in de regio veel op forel gevist .

Ruhpolding
Landschap rond Ruhpolding

Het naderen van Berchtesgaden kan je sneeuw langs de kant van de weg verwachten (zelfs in het voorjaar) en wordt het landschap ruwer. De op één na hoogste berg van Duitsland, de Watzmann, ligt vlabij en maakt van Berchtesgaden een geschikt eindpunt voor ons bergavontuur. Berchtesgaden is niet alleen bekend om het landschap, tijdens de Tweede Wereldoorlog was dit de favoriete vakantiebestemming van Adolf Hitler.

Berchtesgaden
Berchtesgaden en de Watzmann

Het Kehlsteinhaus (ook bekend als adelaarsnest) is een herinnering van deze nazi-geschiedenis in de regio. Het werd gebouwd als een uitbreiding van het Obersalzberg complex gebouwd in de bergen boven Berchtesgaden. Het Kehlsteinhaus was bedoeld als verjaardagscadeau voor Adolf Hitler om te dienen als theehuis,of om hoogwaardigheidsbekleders te vermaken.

Vandaag is het gebouw eigendom van een liefdadigheidsinstelling, en dient als restaurant. Het restaurant beschikt over een overdekt eetgedeelte en een bierterras. Het is een populaire toeristische attractie, met name voor Britten, Canadezen en Amerikanen die zich aangetrokken voelen door de historische betekenis van het adelaarsnest. Men kan het huis alleen is te voet te bereiken (twee uur stappen) of met de bus vanaf Obersalzberg, nadat de weg werd afgesloten voor privévoertuigen sinds 1952.

kehlsteinhaus adelaarsnest
Adelaarsnest

Een andere bezienswaardigheid in de omgeving is de Königssee. Ca. 7 km lang en bijna 2 km breed, is dit het meest ongerepte meer van Duitsland. Sinds 1909 is dit meer alleen toegankelijk per elektrische boot, te voet of met een roeiboot. Verwacht een adembenemend uitzicht en kristalheldere smaragdgroene wateren in een muisstille omgeving. We konden geen betere manier vinden om onze reis te eindigen.

Konigssee
Konigssee

De Alpenstrasse op Google Maps

Toon grotere kaart

Download deze road trip als a KML bestand

Download deze road trip om in Google Earth te bekijken of om als GPS bestand te converteren. Ken je geen KML bestanden? Lees dan hier hoe je ze kan gebruiken.

tags: 
road trip, europa, duitsland

Comments

In hoeveel dagen hebben jullie deze route afgelegd en wat zouden de mooiste overnachtingsplaatsen zijn?

Naar aanleiding van deze website heb ik ook een groot deel van de route gereden. Ik ben alleen wel over gestapt op de kleinere wegen die tussen de verschillende bezienswaardigheden lopen. De route zelf (de 308, 310, etc.) zijn drukke doorgaande wegen, waarbij juist de kleine wegen tot de meest prachtige gebieden leiden.