Ice ice baby: road trip op Seward Highway, Alaska

Na het vertrekpunt in Anchorage, meandert de Seward Highway 204 kilometer doorheen Alaska op het Kenai schiereiland vooraleer te eindigen in het havenstadje Seward bij Resurrection Bay. Je kan de hele trip afleggen in minder dan drie uur, maar wij raden aan minstens enkele dagen uit te trekken om op verkenning te gaan doorheen de prachtige natuur van Zuid-Alaska.

Onderweg zie je maar weinig stadjes en bijna geen tekenen van beschaving, behalve dan het asfalt waar je op rijdt. Als je daarentegen walvissen en watervallen will zien, of prachtige berglandschappen met blauwe meren, dan is dit the place to be.

Seward Highway
Seward Highway

Start in Anchorage

Anchorage was oorspronkelijk een kampplaats langsheen de spoorlijn, een stadje opgebouwd met tenten op de oevers van Ship Creek. In 1915 woonden hier al 2000 mensen, hoewel er maar 1 badtent was opgebouwd. Op de geur na moest het hier toen geweldig wonen zijn geweest, want ondertussen is de stad uitgegroeid tot de grootste in Alaska.

Wanneer de Seward Highway Anchorage verlaat, krimpt hij in tot een tweevaksbaan en passeren we Marsh (mile 117.4). Dit moeraslandschap van 930 hectare net ten zuiden van de stad is beschermd natuurgebied en heeft een 500m lang observatiedek van waar je de vele trekvogels kan spotten die hier neerstrijken om uit te rusten tijdens hun lange tocht. Er is een speciale afslag vanaf de highway om hier te geraken.

Potter March
Potter March

Chugach State Park

Na het moeras wordt de weg ingeklemd tussen de grijze kliffen van Chugach State Park en de oceaan. Dit stuk van de highway is opgenomen als National Scenic Byway en eveneens als All-American Road. Kortom, het landschap is de moeite waard. Er zijn verschillende panoramapunten, maar één van de aanraders is Beluga Point, bij mijlsteen 110.5, en genoemd naar de beluga walvissen die hier regelmatig te zien zijn. Ook leuk is Windy Corner (mijl 106) waar de typische bergschapen staan te grazen op de bergflanken.

Beluga Point
Beluga Point

De beste plaats om de bekende vloedbranding (bore tide) te zien in de Turnagain Arm is bij Bird Point (mijl 96). Een vloedgolf tot 2m hoog wordt hier bij elk getijde doorheen de smalle baai geperst als de stijgende oceaan het rivierwater terugduwt. Dit fenomeen trekt ook veel extreme kajakkers aan die met hun bootje op de grote golf proberen mee te surfen.

vloedgolf
De vloedbranding gezien van bij Bird Point

Girdwood

De afslag naar Girdwood (mijl 90) wordt gemarkeerd door velden vol wilde bloemen in de vroege zomer. Het dorpje is genoemd naar Kolonel James Girdwood, een ondernemer van Schotse komaf die hier naar goud kwam zoeken bij Crow Creek in 1896. Het hele dorp werd 4 km verhuisd naar een hoger gelegen plek in de vallei na de verwoestende aardbeving van 1964 waarbij een groot deel van het dorp werd verzwolgen door het water van de Turnagain Arm bij hoogtij. Het land werd niet helemaal teruggewonnen, en vandaag kan je nog steeds een paar verdronken gebouwen zien staan in de moerasgebieden waar vroeger nog mensen woonden.

girdwood
Een zicht vanaf de snelweg, bij Girdwood

Mount Alyeska en Portage Valley

Het Alyeska Resort is het grootste skigebied van de hele staat. Mount Alyeska is een vrij uitdagende berg en huist veel meer rode en zwarte pistes dan andere skigebieden in Noord-Amerika. In de zomer is het er ideaal om te gaan downhill-mountainbiken.

Alyeska
Een zicht vanaf Mount Alyeska

Enkele kilometers verderop gaat het berglandschap langzaam over in een groen moerasland. Een landschap vol met dode bomen is hier al wat overblijft van een woud dat werd vernietigd door de aardbeving van 1964. Het zeewater spoelde hier over de bodem en vergiftigde zo de plantengroei. Portage Valley werd uit de bergen gekerfd door de vele gletsjers die je nu nog langs de bergtoppen kan zien schuren vanuit de vallei. Op het einde van de vallei bereiken we de oevers van Portage Lake, waar je de ijsbergen die afkalven van de Portage gletsjer kan zien ronddobberen.

Portage Lake
Portage Lake

Canyon Creek

Wanneer we de vallei achter ons laten, stijgt de weg naar 270m hoogte naar Turnagain Pass. Eens je daar gepasseerd bent, komen de bergen weer op de voorgrond. Van mijl 47 tot 18 volgt het ene bergmeertje het andere op. Het staalblauwe water geeft prachtige reflecties van de besneeuwde bergtoppen, terwijl woeste bergbeekjes zich naar beneden storten langs de steile hellingen.

Canyon Creek
Canyon Creek

Seward en Resurrection Bay

Op het einde van de weg ligt Seward. Geniet van de aanblik van de drukke haven, waar ontelbare witte masten een mooi contrast vormen met de donkerblauwe oceaan. Boven rijst Marathon Mountain 921 meter hoog op, dit is het steile parcours van één van de meest uitdagende loopwedstijden in Alaska. Het beste panorama van de hele route is tot het laatst bewaard gebleven, bij mijl 0 ontplooid Resurrection Bay zich in al zijn glorie. In de mond van de fjord kan je zeehonden en zeeleeuwen zien spelen, terwijl de grijs-witte bergen een machtige achtergrond opleveren. Hier werd ook de openingsscene opgenomen van de film The Hunt for Red October, waarbij de baai dienstdeed als de Russische Moermansk Fjord.

Resurrection Bay
Resurrection Bay

Seward Highway op Google Maps:

Grotere kaart weergeven

Download deze road trip als KML bestand
Download Download deze road trip om in Google Earth te bekijken of om als GPS bestand te converteren. Ken je geen KML bestanden? Lees dan hier hoe je ze kan gebruiken.

tags: 
road trip, noord amerika, USA