De Amalfikust: een road trip om nooit te vergeten

De Amalfikust, gelegen op de zuidelijke flanken van het schiereiland van Sorrento bij Napels, is één van de mooiste kustgebieden in Italië. Een landschap waar kliffen uit de zee oprijzen, en waar middeleeuwse dorpjes op terrassen in de heuvels zijn ingebouwd is wat je mag verwachten. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de Unesco besliste om dit unieke landschap toe te voegen aan de werelderfgoedlijst in 1996. De Amalfi kustweg, die we volgen, is een smalle baan die over de hoge klippen langs de Thyrreense Zee loopt. Voeg hieraan de prachtige omgeving en racende Italianen aan toe, en dit wordt een road trip om nooit te vergeten.

amalfi kustweg
Amalfi kustweg

Start in Salerno

Salerno is de belangrijkste stad van de Amalfikust en is vooral bekend voor zijn Schola Medica Salernitana, de eerste medische school ter wereld, opgericht in de achtste eeuw. In de meer nabije geschiedenis speelde de stad een rol tijdens de tweede wereldoorlog, toen de geallieerden één van hun grootse landingszones hier voorzien hadden tijdens de bevrijding van Italië. Voor enkele maanden kwam de Italiaanse koning Victor Emmanuel III in een villa vlak buiten de stad wonen en werd Salerno ook de hoofdstad van het land, tot Rome opnieuw was bevrijdt.

Salerno
Salerno

Naast de vele middeleeuwse gebouwen en de Schola Medica, zijn de Lungomare Trieste (zeepromenade) en het Castello di Arechi zeker een bezoekje waard. De zeepromenade werd aangelegd in de jaren 50 en is één van de mooiste in Italië. De totale lengte bedraagt ongeveer 8km en onderweg kan je de vele zeldzame palmbomen bezichtigen die hier warden aangeplant.
Het Castello di Arechi is een enorm kasteel dat uitkijkt over de stad van op zijn 300m hoge heuvel. Tijdens de middeleeuwen werd de oorspronkelijke Romeins-Byzantijnse vesting sterk uitgebreid tot de vorm die we vandaag nog zien. Van op de muren heb je een prachtig zicht over de stad en op de Golf van Salerno.

Castello di Arechi
Castello di Arechi

We verlaten de stad op de Autostrada A3, en nemen dan de SS163 bij Vietri sul Mare, een dorpje met prachtige vergezichten van de kustlijn. De weg passeert het ene panoramapunt na het andere en doorkruist de dorpjes Maiori (met een geweldig zandstrand) en Minori (ruines van een Romeinse villa) voordat een kruising bij Atrani ons naar Ravello stuurt.

Vietri sul Mare
Vietri sul Mare

Ravello

Volgens Wikipedia is Ravello “een populaire toeristische bestemming dankzij zijn prachtige omgeving”. En wiz zijn wij om dit tegen te spreken? Gelegen op steile hellingen, en met zijn groene tuinen en rustige straatjes krijg je hier een prachtig zicht over de azuurkust die zich aan je voeten ontplooid.
In Ravello vinden we een kathedraal uit de 11de eeuw en de beroemde Villa Rufolo. Deze laatste werd in de 13de eeuw gebouwd door een van de rijkste Patriciërs in de stad (die natuurlijk de naam Rufolo had) en groeide uit tot een trekpleister voor de beau monde. Bekende gasten van de villa zijn onder andere enkele koningen en pausen. Ook Richard Wagner logeerde hier een tijdje en componeerde ondertussen zijn opera Parsifal.

 Villa Rufolo
Villa Rufolo

Volgens een oude legende zou Satan Jezus naar Ravello, met zijn prachtige zicht over de Amalfikust, hebben meegevoerd tijdens zijn tweede beproeving om de schoonheid van de wereldse koninkrijken te tonen, en hem hierover de macht aan te bieden. (Lucas 4: 5-8)

De duivel voerde hem naar een hooggelegen plaats en toonde hem in een ogenblik alle koninkrijken ter wereld. En hij zij tot hem, “Ik zal u al hun macht en schoonheid geven; het is mij gegeven, en kan het aan ieder ander geven. Als u mij aanbidt, zal het allemaal van u zijn. ” Jesus antwoordde, “het is zo geschreven: Aanbidt uw God de Heer en hem alleen”

Ravello
Ravello

Amalfi

Op terugweg naar de kust, brengt de kronkelende weg ons naar Amalfi, vroeger één van de invloedrijkste zeemachten ter wereld. Alle zeehandel in de Middellandse Zee werd gevoerd volgens de code van de 12de eeuwse Tavole Amalfitane, één van de eerste zeewetten in de geschiedenis. Flavio Gioia, de eerste die het principe van het kompas in Europa invoerde, was eveneens inwoner van Amalfi.

Een overblijfsel van deze maritieme geschiedenis is het Arsenali della Repubblica. Deze twee hallen worden ondersteund door verschillende stenen bogen. Het geheel rust op tien zuilen die in het water staan. Vroeger waren de hallen veel groter en waren er 22 zuilen, maar deze zijn verloren gegaan door erosie van het zeewater. De hoofdfunctie van het arsenaal was het bouwen en onderhouden van oorlogsschepen. De Amalfitaanse oorlogsgaleien waren de grootse op de Mediterrane wateren tijdens de vroege middeleeuwen.

Amalfi
Amalfi

Ook de moeite is de populaire wandeling door de Valle dei Mulini, een diepe ravijn met hier en daar een ruine van een watermolen. Deze molens warden vroeger gebruikt om paier te maken, een industrie waar Amalfi nog steeds voor bekend staat. Het kleine Museo della Carta biedt een mooi inzicht in deze geschiedenis en is zelf gehuisvest in een oude papiermolen van de Milano familie.

 Valle dei Mulini
Ruine in de Valle dei Mulini

De weg naar Sorrento

Bij het verlaten van Amalfi, passeren we de Grotta dello Smeraldo, een zeegrot met prachtig blauw water en enkel bereikbaar via boot, lift of trappen die uit de rosten zijn uitgehouwen. Vlak daarna rijden we door de Vallone di Furore, een indrukwekkende kloof, vooraleer we de kustplaatsjes Praiano en Positano bereiken.

Vallone di Furore
Vallone di Furore

Van hieruit leidt de weg ons naar Sorrento, de eindbestemming van deze road trip. Sorrento is beroemd om zijn limoncello, een digestief gemaakt van de typische lange citroenen die ze in deze region kweken. Deze citroenen hebben een dikke, gerimpelde schil en een zoet, sappig vruchtvlees met weinig pitten. Je kan ze langs de hele kust zien groeien tijdens de lente en de zomer.

Sorrento
Sorrento

Amalfi kustroute op Google Maps:

Toon grotere kaart

Download deze road trip als KML bestand
Download Download deze road trip om in Google Earth te bekijken of om als GPS bestand te converteren. Ken je geen KML bestanden? Lees dan hier hoe je ze kan gebruiken.

tags: 
road trip, europa, italie