Labovlees komt dichterbij

De dag waarop zelfs veganisten kunnen genieten van een krokant plakje spek is dichterbij dan ooit. Een team van onderzoekers heeft een paper gepubliceerd in het tijdschrift Scientific Reports waarin ze hun vooruitgang bekendmaken met betrekking tot in het labo gekweekt vlees, in het bijzonder dat van varkenscellen.

labovlees

In 2013 was het nog wereldnieuws wanneer de eerste labo-hamburger werd gebakken en opgegeten. De prijs van dit lapje vlees bedroeg toen €250.000. Ondertussen zijn de onderzoekers erin geslaagd twee doorbraken te realiseren die het hele proces veel goedkoper en efficiënter maken. De eerste is de transformatie van volwassen stamcellen uit vee naar een pluripotente toestand, zodat ze kunnen worden gekloond en ontwikkeld als spierweefsel. Spierweefsel is namelijk hetgeen waaruit die sappige kotelet of entrecôte is opgebouwd. De andere werd gerealiseerd in weefselgroei voeden zonder het gebruik van dierlijk serum, de vloeistof waarin bloedcellen en bloedplaatjes drijven. Dierlijk serum was onmisbaar voor de ontwikkeling van weefsels in een laboratorium, maar men is er nu in geslaagd om een synthetische variant hiervan te maken.

labovlees

Beide bevindingen verhogen de haalbaarheid van het creëren van vlees dat 100 procent dier vrij is. "We geloven dat ons proces uiteindelijk veel efficiënter dan veeteelt kan zijn omdat we alleen het stukje vlees produceren dat de consument uiteindelijk wil - spier", zegt Nicholas Genovese, de auteur van het artikel.

Een kwestie van smaak

Zelfs met labovlees aan de horizon, voelt de veehouderij zich nog niet het minst bedreigd, waarom zouden ze ook? Smaak, kosten en een algemene terughoudendheid van de algemene bevolking tegenover labovlees zijn de grootste hordes die de wetenschap nog moet nemen vooraleer de eerste kunstmatig gekweekte schotels rund- en varkensvlees de markt bereiken.

De focus ligt nu echter op het produceren van grotere hoeveelheden labovlees. Het repliceren van de eigenschappen zoals smaak, geur en textuur zijn zorgen voor later, net zoals het vinden van een manier om het grote publiek warm te maken voor kweekvlees.

Men verwacht dat het nog minstens een 5-tal jaren zal duren voordat de echte voordelen van kunstmatig gecreëerd vlees duidelijk worden. Zo zal de directe productie van spierweefsel aanzienlijk goedkoper worden dan het opkweken van vee. Niet alleen de logistiek zal een stuk eenvoudiger worden, ook grondstoffen als water en het benodigd grondoppervlak zullen drastisch terugvallen, wat de uitstoot van broeikasgassen dan ook zal terugdringen.

Als men vooruitgang blijft boeken in dit gebied kan labovlees uiteindelijk beter zijn voor de mens. Over een paar jaar kunnen we dan dan labovlees kopen dat schoner, veiliger en gezonder is dan de met antibiotica volgespoten dieren die we nu eten. Hopelijk zal het tegen die tijd ook net zo goed smaken als een echte hamburger.

labovlees