Ontdek verborgen parels op de Elzas wijnroute

De Elzasser wijnroute of route des vins d'Alsace kronkelt zich door de valleien nabij de Frans-Duitse grens. Hoewel de route op zich niet zo lang is, valt er toch veel te beleven en te proeven in de vele pittoreske stadjes en dorpjes die we zullen passeren. Deze route is ideaal om als gastronomische uitstap te doen.

elzas wijnroute

Over de wijnen

Het totale wijnbouwgebied strekt zich uit over 11.000 hectaren en wordt vooral bewerkt door kleinschalige wijnbouwers. De druivenranken staat op de zuidgelegen hellingen in de valleien tussen de 200 en 400 meter hoogte en worden door de Vogezen beschermd tegen sneeuwval en andere barre weersomstandigheden. In de valleien is het meestal droog, zonnig en warm.

In de Elzas produceert men vooral witte wijn van volgende druivensoorten: Sylvaner, Riesling, Pinot Blanc en Muscadet d'Alsace. De Pinot Noir wordt ook gebruikt, en de rode wijn van de Pinot Noir wordt in tegenstelling tot vele andere rode wijnen fris gedronken. In tegenstelling tot de andere Franse wijngebieden draagt de wijn hier de naam van de druivensoort, hebben de flessen een lange smalle hals en moeten de Elzasser wijnen ook effectief in deze streek gebotteld worden.

pinot noir
De Pinot Noir druif

Er zijn verschillende soorten wijnbouwers:
- De propriétaires viticulteurs: zij doen alles zelf, van druiven oogsten tot wijn verkopen
- De coöperative viticole: zij leveren druiven aan anderen die dan de wijn bereiden en verkopen
- de producteurs-négociants: zijn eigenaar van een wijngaard maar kopen ook druiven en wijnen van anderen aan om de bereiden en te verhandelen

Gastronomie in de Elzas

De streek is vooral gekend om zijn typische wintergerechten die hier het hele jaar door verkrijgbaar zijn zoals de quiche en de choucroute. Deze laatste wordt vooral geserveerd bij vakensvlees (worst of spek). Een andere lokale specialiteit is de baeckoffe, een stoofpotje waarvan de bereiding 2 tot 3 dagen in beslag neemt. In verschillende lagen worden aardappelen, groenten, varkens-, schaaps-, en rundvlees gegaard. Hierdoor lopen alle smaken door elkaar. Door de lange bereidingstijd is het gerecht echter niet altijd en overal beschikbaar. Als dessert is er de Kougelhopf, een ronde cake met een gat in het midden op basis van rozijnen en amandelen.

baeckoffe
Een typische baeckoffe schotel

Start van de route: Obernai

Niet ver van Straatburg ligt het stadje Obernai, met een gezellig marktplein en middeleeuwse vestingmuren. Boven op een heuvel naast de stad ligt het klooster Mont Saint Odile. Niet alleen is het panorama van op de heuvel prachtig, het klooster zelf is met zijn verschillende kapellen en terassen ook de moeite waard. Een andere bezienswaardigheid is de Mur Païen, een verdedigingsmuur opgetrokken uit grote rotsblokken die meer dan 2000 jaar oud is. Je kan deze te voet volgen over een lengte van 10 kilometer.

Obernai
Marktplein Obernai

Sélestat

In de buurt van Sélestat ligt het kasteel Haut-Koenigsbourg. Deze middeleeuwse burcht werd gebouwd op een heuvel die verschillende belangrijke handelroutes controleerde. De burcht brannde grotendeel af in de 17de eeuw en werd dan 200 jaar verwaarloosd. In het begin van de 19de eeuw werd het complex dan in opdracht van keizer Willem II volledig gerestaureerd en werd het een groot openluchtmuseum met een eigen smederij, molenhuis, ambachtelijke gebouwen en woonverblijven. Beklim zeker eens één van de torens, van boven op de burcht kan je heel de Elzas overschouwen, tot aan de Vogezen en het Zwarte Woud. Tijdens de zomermaanden kan het hier wel heel druk zijn.

Haut-Koenigsbourg
Haut-Koenigsbourg

Een stuk rustiger is het in het stadje Tannenkirch, op 6 kilometer rijden van Haut-Koenigsbourg. We bevinden ons hier te midden van weilanden, uitgestrekte wijngaarden en bossen. Vanuit het stadje vertrekken er 60km aan bewegwijzerde wandelingen, een echte aanrader.

Bergheim

Bergheim is nog zo een voorbeeld van waar de tijd is blijven stilstaan. Ook hier zijn de vestingmuren met de vele toren bewaard gebleven. In het plaatselijke heksenmuseum "La maison des Sorcières" kan je herbeleven hoe een heksenproces in de middeleeuwen verliep. Er vertrekt hier ook een wijnwandeling die je langs verschillende wijngaarden voert om af te sluiten met een degustatie in één van de vele wijnkelders.

Bergheim
Bergheim

Ribeauville

In het dorpje Ribeauville staan nog vele typische vakwerkhuizen. In de 12de eeuw heerste de familie Ribeaupierre hier, en deze bouwden 3 kastelen rondom het dorp waarvan vandaag alleen ruines overblijven die echter een bezoekje waard zijn. Een wandelpad voert je langs de drie sites. Ook het stadhuis met zijn collectie zilveren bekers uit de middeleeuwen en de oude kerk zijn de moeite om te gaan bekijken.

Ribeauville
Ruines rond Ribeauville

Riquewihr

The place to be en waarschijnlijk het mooiste stadje van de Elzas is Riquewihr. Helaas vertaald zich dit ook in een massa toeristen (zo'n 2 miljoen per jaar). Ga daarom bij voorkeur buiten het hoogseizoen langs, zodat je op je gemak door de gezellige hoofdstraat kan kuieren. Naast de prachtige vakwerkhuizen en middeleeuwse torens kan je hier ook het hele jaar door kerstinkopen doen. Eigenlijk zijn er verassend veel overeenkomsten met Rothenburg ob der Tauber, die andere middeleeuwse parel op de Romantische Route in Duitsland.

Verder zijn hier ook talloze wijnkelders te bezoeken en uiteraard ook te proeven. Een aanrader is de gekende Schoenenbourg grand cru.

Riquewihr
Riquewihr

Andere routes:


De Noorse fjorden


Romantische Route, Duitsland


Amalfikust, Italië