James Bond achterna op Piz Gloria

Piz Gloria is draaiend panoramisch restaurant op de top van de Schilthorn (2970m). Het restaurant kijkt uit over de Lauterbrunnenvallei en de toppen van de Mönch, Eiger en Jungfrau. Het gebouw maakt een volledige rotatie in 55 minuten en is vooral bekend geworden dankzij James Bond.

Piz Gloria
Piz Gloria

In de Bondfilm "On Her Majesty's Secret Service"doet het gebouw dienst als een researchinstituut in de Zwitserse Alpen. Bond ontmoet hier twaalf jonge vrouwen, de "Angels of Death", die hier zijn opgenomen als allergiepatiënten. ‘S nachts ontdekt Bond echter dat ze audio-instructies krijgen tijdens een geïnduceerde slaap. Slechterik Blofeld wil de vrouwen op deze manier brainwashen om zo wereldwijd een bacterieplaag op gang te brengen.

Bond kan ontsnappen en vlucht per ski vanuit Piz Gloria naar beneden terwijl Blofeld en zijn mannen hem achternazitten. Deze beroemde zwarte piste start boven aan de top en loopt helemaal tot in het dal, wat het één van de langste pistes ter wereld maakt. Vele scenes werden opgenomen door cameraman John Jordan, die filmde terwijl hij onder een helicopter hing te bengelen.

Naar de top van Schilthorn

Onze reis begint in Lauterbrunnen, beroemd om zijn vele watervallen. Daar start de kabelbaan die ons van het dal naar het tussenstation Grütschalp op 1484m hoogte brengt. De kabelbaan is als enkelsporige baan (met slechts 1 cabine) met twee draagkabels gerealiseerd. De cabine kan 100 personen meenemen, samen met 6 ton goederen in een open bak, die onder de cabine hangt. Deze goederen zijn bestemd voor het geïsoleerde bergdorp Mürren, dat volledig autovrij is.

In Grütschalp stappen we direct over op de smalspoorbaan die ons over een lengte van 4,27 kilometer naar Mürren brengt. De baan is enkelsporig, behalve op het station Winteregg. Dit station ligt ongeveer in het midden van het traject en beschikt over een passeerspoor. Ga zeker aan de linkerzijde van het rijtuig zitten, dan heb je het mooiste zicht over de vallei. Na ongeveer een kwartier rijden komen we zo aan in het sprookjesachtige Mürren.

Gimmelwald-Grütschalp 29.07.2009 15-26-15.JPG
Genieten van het uitzicht onderweg naar Mürren

Vanuit het station van Mürren is het een kleine 15 minuten wandelen tot aan de volgende kabelbaan die ons naar Piz Gloria zal brengen. Het is aangenaam vertoeven in dit pittoreske dorpje dat helemaal autovrij is en bestaat uit klaterende waterfonteintjes en typische houten chalets die vanop het bergplateau uitkijken over de onderliggende vallei. We stappen in de Schilthornbahn die ons vanuit het dorp op 1638m naar tussenstation Birg op 2677m zal brengen. Deze kabelbaan overbrugt 1000m hoogteverschil op 6 minuten tijd, bij de start begeleid door een James Bond muziekje.

Mürren as seen from cable car above Blumental, Bern, Switzerland, 2012 August.jpg
Zicht op Mürren vanuit de kabelbaan naar Birg

De Zwitsers hebben hun best gedaan om van Birg niet zomaar een tussenstation te maken, maar een hele belevenis aan te bieden. Voor de beide attracties die voorzien zijn mag je wel geen hoogtevrees hebben. Eerst en vooral is de Thrill walk, een pad van ongeveer 200m dat tegen de verticale rotswanden is opgebouwd. Door de looproosters of glazen vloer kijk je enkele honderden meters recht naar beneden. Daarnaast is er ook de Skyline walk, een uitkijkplatform met geweldig panoramisch uitzicht dat eveneens boven de gapende diepte van de vallei bengelt.

Eénmaal de hoogtevrees overwonnen nemen we de laatste kabelbaan van Birg na Piz Gloria, de top van de Schilthorn.

Piz Gloria

Het draaiende restaurant op de top van de Schilthorn dankt zijn naam aan de Bondfilm die er in 1968/1969 werd opgenomen. Als wederdienst voor het gebruik van het gebouw, financierde de filmmaatschappij onder meer de inrichting en het helikopterplatform. Pas toen de opnames achter de rug waren werd het restaurant opengesteld voor publiek. Omdat het gebouw nog geen naam had gekregen, is men gewoon bij Piz Gloria gebleven, bedacht door James Bondauteur Ian Fleming.

De kern van het cirkelvormige gebouw is ingericht als keuken voor het restaurant. Daaromheen bevinden zich twee afzonderlijk in te stellen draaiende ringen met de tafels voor de gasten. Beide ringen kunnen in minimaal 48 minuten om de as te draaien. De aandrijving wordt gevoed door zonnepanelen op het dak van het restaurant. Het draairestaurant biedt een adembenemend uitzicht. Vanaf 2970 meter hoogte zijn de bergen Titlis, Jungfrau, Mönch en Eiger te bewonderen. Ook zijn het Jura gebergte, de Vogezen en het Zwarte Woud te zien op een heldere dag.

Na de filmopnames eind jaren zestig is er veel veranderd aan Piz Gloria. Zo is het helikopterplatform vervangen door een panoramaterras. De site draagt Bond echter nog hoog in het vaandel, de gehele benedenverdieping is nu een 007-beleving met filmposters, rekwisieten uit de film (de helikopter, het familiewapen van De Bleuchamp en vele anderen) en zelfs toiletten in Bondstijl. Zo kan je ook de wilde bobsleeachtervolging tussen Bond en Blofeld naspelen en op film laten zetten.

In onderstaande video krijg je nog een goed zicht op Piz Gloria, zijn panorama's en de activiteiten op Birg.