Naar de top van Oostenrijk met de Grossglocknerstrasse

De mooiste weg van Oostenrijk is zonder nadenken de Großglockner Hochalpenstraße. De baan is 48 km lang en brengt ons vanuit Bruck an der Großglocknerstraße (vlakbij Zell am See) naar Heiligenblut. Ongeveer halfweg het traject kan je nog de afslag nemen naar een panoramapunt met zicht op de hoogste berg van het land: de Grossglockner.

Grossglockner road.jpg

Geschiedenis

De plannen voor de aanleg van de Grossglocknerstrasse werden in 1924 voorgesteld door een groep van Oostenrijkse experts, die voorstelden om een weg aan te leggen over de Hochtor bergkam. Vanwege de hoge kostprijs en het kleine aantal mensen dat in die tijd een auto bezat, werden ze al snel wandelen gestuurd. Oostenrijk zat immers nog steeds in slechte papieren na het verliezen van de Eerste Wereldoorlog.

De impuls voor het alsnog aanleggen van de weg, die gemotoriseerd toerisme naar de Alpen moest trekken, kwam uit de financiële crisis van 1929. De regering zocht manieren om het enorme aantal werklozen te doen dalen. Grote infrastructuurwerken uitvoeren was hiervoor ideaal. Het geld dat dit alles zou kosten zou achteraf terugverdiend worden met tolheffingen. Zo geschiedde, en op 30 augustus 1930 ging een leger van 3200 arbeiders aan de slag om zich een weg te banen over één van 's lands hoogste bergpassen.

Vier jaar later en 870.000 m³ rotsen later was de bouw klaar en werd de Großglockner Hochalpenstraße voor het publiek opengesteld. Er werd gerekend op 120.000 bezoekers per jaar, maar in 1938 wouden er al 375.000 enthousiastelingen de bergweg berijden. Dit aantal bleef maar stijgen tot het absolute recordjaar 1962 met 1,3 miljoen bezoekers.

Met de opening van andere alpenwegen en tunnels in de jaren nadien werd de regio verder ontsloten en veranderde de Großglocknerstraße van een doorgangsweg naar een panoramaweg.

Grossglocknerstrasse
Zicht vanaf de weg

Route

Langsheen de hele route zijn verschillende tussenstops met bezienswaardigheden. We starten onze trip in Bruck (832m), bij Gasthof Lukashansl. De eerste 10 kilometer van de baan is aangeduid als de nationale weg L271 (Grossglockner landweg) en is tolvrij. De weg loopt doorheen de Fuschervallei naar het tolstation Ferleiten (1151m). Naast het tolstation vinden we wildpark Ferleiten. In dit natuurpark van 15 hectaren kan je meer dan 200 verschillende dieren spotten. Dit uitstapje tussen de beren, wolven, lynxen, herten en nog vele anderen is zeker de moeite waard. Voor de allerkleinsten is er een knuffelzone waar ze geitjes en konijntjes kunnen aaien, en is er een grote speeltuin aanwezig.

Na het tolstation begint de weg de vallei te verlaten en komen de eerste haarspeldbochten. We klimmen nu met een gemiddeld stijgingspercentage van 9,4% met uitschieters van 12%. Zo bereiken we de volgende tussenstop: Piffkar (1620m) . Hier kan je een korte wandeling maken door de alpenweiden en bossen. Vanaf de parkeerplaats bij “Rasthaus Piffkar” lopen we rechts langs het Rasthaus, stappen we een trapje op en gaan vervolgens door een poortje. Hier links start het “Naturlehrpfad”. Je volgt gewoon de route met informatieborden komt na een half uurtje weer vanzelf terug bij het poortje.

Grossglocknerstrasse wildpark
Bij het wildpark

We rijden verder en bij de parkeerplaats Hochmais (1850m) wordt de boomgrens gepasseerd. Hier heb je een uitzichtpunt met informatieborden. Daarna volgt het zwaarste stuk van de weg door de zogenaamde Hexenküche met een percentage van 10,5% gemiddeld. We passeren op 2260m nog het Alpine nature museum, waar je info kan vinden over de fauna en flora van de regio en ook vele bergkristallen kan bewonderen. Uiteindelijk komen we zo op aan de Edelweißspitze, met zijn 2571m het hoogste punt van de weg, en met een prachtig uitzicht op 37 bergtoppen van meer dan 3000 meter hoog en 19 gletsjers.

We zetten een korte afdaling in en komen zo langs de Furscher Törl (2428m), dit is een gedenkplaats voor alle arbeiders die het leven lieten tijdens de aanleg van de Großglocknerstraße. We dalen verder tot Fuscher Lacke (2262m), een blauw bergmeertje met daarnaast een expositie over de bouw van de weg. Hierna klimt de weg weer verder via de Mittertörltunnel (117m lang) naar de ingang van de Hochtortunnel op 2505 meter. Deze 312 meter lange rotstunnel onder het eigenlijke Hochtorjoch (de bergkam) geeft aan de zuidelijke uitgang één van de mooiste vergezichten van heel de route. Hier kan je ook een afgepijlde wandeling maken van ongeveer een half uur.

Grossglocknerstrasse

We zetten een steile afdaling in van 6,5 kilometer langs het Wallackhaus (hotel/restaurant op 2307m) en zijn zo snel aan de afslag van de Gletscherstraße naar de Franz-Josephshöhe. De Gletscherstraße is 7,8 km lang en passeert na 4,5 kilometer het Karl Volkert Haus (2150m) om vervolgens in een paar korte lussen door te klimmen naar de Sturmalm en de Kaiser-Franz-Josefs-Höhe (2369m) waar een groot bezoekerscentrum met reusachtige parkeergarage staat. Het uitzicht op de Pasterzengletscher en de Großglockner (3797m) is onvergetelijk. Voor de rest is het wel zeer toeristisch met vele kraampjes, dure prijzen en halftamme Alpenmarmotten die om boterhammen komen bedelen.

Grossglocknerstrasse  Kaiser-Franz-Josefs-Höhe
Zicht vanaf de Kaiser-Franz-Josefs-Höhe

Hierna draaien we terug en volgen de Gletscherstraße terug naar de hoofdweg. We dalen verder via het Kasereck uitzichtpunt (1911m) van waaruit je goed de boomgrens kan waarnemen naar Heiligenblut (1301m), het eindpunt van de Großglockner Hochalpenstraße.