Bloedbad van Oradour-sur-Glane

Het is 9 juni 1944, drie dagen na D-Day. SS-Sturmbannführer (Majoor) Helmut Kämpfe is onderweg naar zijn divisie in de Franse regio Limousin. Hij heeft het bevel gekregen de divisie mobiliseren en naar Normandië te gaan om daar de geallieerden terug te slagen. Plotseling duikt er een groep Franse verzetsstrijders op, en na een kort vuurgevecht wordt de majoor gevangen genomen. De volgende dag wordt Kämpfe geexecuteerd door het verzet in Oradour-sur-Vayres. Kämpfe heeft de hoogste rang van alle Duitsers die het verzet tot dan in handen kreeg. Zijn executie moet een voorbeeld stellen tot wat zij in staat zijn. De wraak van de Duitsers blijft echter niet lang uit…

Het bloedbad van Oradour-sur-Glane

Zodra het duidelijk werd dat Kämpfe gekidnapt was door het verzet, zonden de Duitse bezetters troepen uit om hem te vinden. Hieronder was ook het 1ste batalion van de 4de regiment SS Panzergrenadiers onder het commando van Adolf Diekmann, een persoonlijke vriend van Kämpfe. Op 10 juni vernam Diekmann het nieuws over Kämpfe’s executie van 2 leden van de Franse geheime politie. Hij plande een wraakactie.

Zijn troepen werden verzameld, en de colonne trok naar Oradour-sur-Glane (door een misverstand verwisseld met Oradour-sur-Vayres, waar de executie plaats vond). Binnen het half uur werd het dorp volledig omsingeld en elke toegangsweg werd afgesneden. Het in de haast bedachte plan bleek koel en efficiënt. Als reden voor de overval werd een routinematige identiteitscontrole opgegeven, waartoe alle inwoners zich op het marktplein moesten verzamelen.

oradour
Oradour-sur-Glane centrum

Om 15.00 begonnen de soldaten de mannen en de vrouwen van elkaar te scheiden. De mannen aan de ene kant van het plein en de vrouwen en kinderen aan de andere kant. Een bevel in het Duits werd gegeven en de groep met vrouwen en kinderen werden naar een uitgang van het dorp gedreven, waar de kerk gelegen was.

Inmiddels brachten de Duitsers hun wapens in stelling tegen de mannen. De gesprekken verstomden. De mannen werden opgesplitst en opgesloten in diverse schuren.

oradour postkantoor
Oradour-sur-Glane postkantoor

Om 16.00 begonnen de machinegeweren te ratelen. Overal hoorde hij kreunende mannen. De geur van bloed vermengde zich met de geur van hooi, stof en kruitdamp. De Duitsers spaarden niemand. Slechts vier personen overleefden de slachting door zich voor dood te houden onder de dode lichamen van hun dorpsgenoten.

Het lot van de vrouwen en kinderen was niet veel beter. Alle vrouwen, veel moeders hadden hun kinderen op de arm of tegen zich aangedrukt, werden in de kerk bijeengedreven. Met grote angst wachtten zij daar de gebeurtenissen af.

oradour kerk
De kerk

Omstreeks een uur of 4 kwamen twee jonge soldaten de kerk binnen en plaatsten een soort kist in het koor van de kerk. Uit deze kist hingen lange draden tot aan de grond. Plotseling volgde er een grote knal, waardoor de hele kerk in brand vloog en alle vrouwen en kinderen levend verbrandden. Zij die wilden ontsnappen werden neergeschoten door de Duitse soldaten. Honderden vrouwen en kinderen verloren hier het leven. De jongste was zelfs nog geen week oud. Later op de dag werd de rest van het dorp nog in brand gestoken.

Oradour vandaag

Kort na de oorlog kwam Charles de Gaulle naar Oradour. Hij besliste dat het oude dorp een monument zou worden opdat niemand zou vergeten wat er was gebeurd. De resterende inwoners van Oradour woonden enige jaren in primitieve omstandigheden totdat het nieuwe Oradour in 1953 werd ingewijd. De regering besloot dat de bevolking van Oradour rouwkleding zou moeten dragen en dat het nieuwe Oradour ook deze sfeer moest uitademen.

oradour wagen van de dokter
De wagen van de dokter op het dorpsplein

Bij de ingang van het dorp is in 1999 een museum ingericht, het Centre de la Memoire. Het is een ondergronds museum. Na wat informatie komen de bezoekers midden in het dorp weer bovengronds. Daar zijn alle ruïnes nog in de staat van na de verwoesting. Plaatjes op de huizen geven aan of er een winkel, kapperszaak, garage of postkantoor gevestigd was. Alles is zo gelaten zoals het de fatale dag is achtergelaten, inclusief de auto van de huisarts, die nog op het dorpsplein staat. Men kan zelfs horloges bezichtigen die zijn gestopt om 16.00 door de schok en de hitte van de explosie in de kerk.

Centre de la Memoire
Oradour sur Glane, Centre de la Mémoire

tags: 
bestemming, europa, frankrijk